海洋垃圾令失联班机搜寻工作变得异常艰难

2014-4-01 13:43 来源: 腾讯科技
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  据国外媒体报道,寻找失联航班的工作仍在进行之中,然而海洋中漂浮的各种垃圾令这项工作变得更加艰难。

  人们在海水中发现了很多的物体,有钓鱼线、浮标等与钓鱼有关的物体,甚至还有冰箱盖,但是到目前为止,人们发现的物体都跟失联航班无关。

  每当搜索飞机在澳大利亚以西的海域发现新的物体时,人们都期待着那些物体与失联航班有关,但是每一次发现的物体都被证实只是海洋中的垃圾,结果令人们不断地从希望变成失望。

  那些海洋垃圾不仅浪费了寻找失联航班的空军和海军的大量时间,而且还体现了海洋中存在的另一个重大问题。

  洛杉矶一位名叫查理摩尔(Charles Moore)的船长称:“海洋就象是一锅汤,里面漂满了各种塑料制品以及较大的物体被海浪击碎后形成的碎片。”摩尔是一位环保主义倡导者,他呼吁全社会关注夏威夷和加州之间的一个海洋漩涡,那片海域又被称作“泛太平洋垃圾带”(Great Pacific Garbage Patch),面积跟德克萨斯州差不多。

  摩尔称,全世界的海洋中还有4个与此类似的漩涡,将海洋中漂浮的各种碎片都吸纳进去。寻找失联航班的搜索队在珀斯西部1850公里处就见到了印度洋中的一个漩涡。

  摩尔说:“它就象是一个巨大的抽水马桶,漩涡不停地旋转,但是不会象抽水马桶那样将水排出。”

  垃圾带与城市中的垃圾场是不同的。实际上,大多数的垃圾甚至都不太容易被人发现,它们是由很小很小的塑料碎片组成,在洋面以下漂浮。

  那些漩涡中的大部分外形较大的物体大多数是塑料材质的,而且通常跟钓鱼有关。摩尔补充说,他还看到过灯泡、马桶盖甚至装着果汁的冰箱。

  西雅图海洋学家柯蒂斯艾波兹梅尔(Curtis Ebbesmeyer)研究海洋垃圾现象已有数年的时间。他说,在漩涡中还可以找出更小的垃圾。

  他说:“当你走进一间房子时,你会发现到处都是积尘。海洋里存在着大量的垃圾,以每天10英里的速度移动。”

  艾波兹梅尔称,每年都有上百个集装箱被冲到海里,他热衷于研究那些集装箱里流出的废物。他说,有一个集装箱里装满了乐高塑料玩具,结果那些玩具都被冲到了英格兰康沃的海滩上。另外还有一个集装箱里装着2000台电脑显示器,甚至还有一个集装箱里装了上千双耐克运动鞋。

  他说,有时候,由于集装箱里装满了塑料制品或装着空气,那些集装箱会海洋里漂几个月之久,那些集装箱本身也对过往的船只构成了威胁。

  艾波兹梅尔称,海洋里的垃圾还可能来自于全球各地的大江大河或海啸。科学家们特别担心由购物袋、塑料水瓶或其他日常用品被海浪击碎后形成的小碎片。

  澳大利亚科学研究所CSIRO的研究科学家丹尼斯哈代斯蒂(Dennis Hardesty)称,研究发现澳大利亚周围海域里每平方公里的范围中的塑料漂浮物在5000个到7000个之间。

  她说,她解剖了大量的海鸟,结果发现三分之二的海鸟曾吞食过塑料碎片,其中还有一只鸟一共吞食了175块塑料碎片。她说,还有一只鸟吞食了一整根比手指还长的荧光棒。那只荧光棒也跟钓鱼有关,钓鱼的人利用它去吸引水下的鱼。

  哈代斯蒂称:“很多塑料制品需要400多年的时间才能完全分解。随着时间的推移,它们只会变得越来越小和越来越碎。你甚至能够在浮游生物中找到塑料颗粒,可见那些塑料碎片是多么小啊。”

  哈代斯蒂称,虽然她在海洋里发现了大量的塑料物体,但是外形较大的物体通常是比较少见的。她说,她在市中心周围发现过很多种垃圾,比如易拉罐、瓶子和糖纸等等,但是它们最终都会被冲上沙滩。

  美国一位名叫詹姆斯博维克(James Burwick)的水手称,他曾两度横跨印度洋,从非洲起航,到澳大利亚结束。他说他并没有看到太多的垃圾,但是他感觉到船底经常被什么东西撞到,他的船甚至还被旧渔网挂到过。

  新西兰国防军表示,他们周六在寻找失联客机时,在4个小时内发现了大约70个物体。他说,其中有3个物体值得进一步调查研究,但最终证明它们并不是来自失联航班。他说,其中的一件物体可能是鱼线,另一个怀疑是冰箱盖,第三个则是一种不知名的材料。

  他说:“据我的经验来说,它就象是一台过山车一样。你发现了这些物体,你认为它们或许能够为寻找失联客机提供线索,但是最终情况并非如此。”

  他说:“我们看到了很多东西,但那完全就是垃圾。”