墨西哥湾漏油事件谣言四起 美媒体发表报道释疑

2010-8-23 11:24 来源: 人民网-环保频道
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  随着飓风季节来临,墨西哥海湾漏油扩散危机可能继续升级。网络上也随之出现各种传言,预测可能发生的最糟糕的状况。不过,日前美国《基督教科学箴言报》专门发表报道澄清了相关误解。

  报道称,现在有一些关于石油泄漏的误解被谣传为科学家、专家的意见或者官方说法,比如说,破裂的油井已经喷出这么多石油和天然气,井口附近的地层可能下沉和开裂,形成多个喷油井,导致井喷永远不能停止。随之而来的后果包括油井下面形成塌陷,或者一个巨大的甲烷气泡爆炸,从而将压力传导至海岸,引发海啸,等等。

  美国易斯安那州大学的地质学教授加里・拜尔利(Gary Byerly)表示,这一切都不可能发生。“这些担忧并不合理,石油矿床上方的岩层有足够的压力”,他说。

  还有一个共同的误解是,墨西哥海湾的所有石油同属一个巨大的矿床,如果这一口油井泄漏不堵住,所有石油都会泄漏出来。

  “这些矿床都是有边界的,单个矿床的储量也是有限的,”拜尔利说,“但是如果这个油井不能封顶的话,很可能会持续泄漏好几年,直到漏空为止。”

  被施加高压的甲烷气体――也就是造成这起爆炸事故,导致“深水地平线”钻井平台烧毁的罪魁祸首――致使井口封顶至今不能成功,但实际上海底出现的天然裂缝才是石油和天然气泄漏的源头。“这已经延续了千万年之久,石油和天然气可能因人类的任何一个失误冒出海面,”他说。

  上周被上传到美国YouTube网站上的一个视频显示,新奥尔良郊区好像下了一场“油性雨”.这个视频在互联网上被迅速炒热,以致最终美国的好几个电视新闻频道都行动起来破除这个误解。

  对于原油可以蒸发,然后随着降水回落到地球,导致雨水中有“疑似石油”的想法,德克萨斯大学石油海洋学副教授阿尔贝托・梅斯塔斯(Alberto Mestas-Nu・ez)称这是不可能的。他说:“石油是碳氢化合物的一种复杂混合物,我看不出这些单独的成分可以蒸发,然后在大气中重新聚合,并像油一样落下来。”

  但是梅斯塔斯承认,可能有碳氢化合物和其他污染物进入大气,并随着降雨落回地面。 酸雨就是一个例子。再比如1991年海湾战争中,萨达姆侯烧毁科威特油田后降落的“黑色暴雨”。但他认为其成因还需要大量的实验室研究。

  另一个错误的观念认为,美国的海鲜不再是安全食品。事实上,美国的海鲜大部分来自进口或来自阿拉斯加。

  即使在墨西哥湾沿岸,行业代言人及政府机构也表示海鲜仍是安全的。墨西哥湾大约只有三分之一的渔业水域因石油泄漏而关闭。虽然想象中这可能会有欺诈,但多个监察机构保证该地区的海鲜是在洁净的水域中捕捞的。

  自从石油泄漏以来,美国路易斯安那州的卫生署和医院从1.5万个海洋生物标本中检测了约500个海鲜样本,化学测试显示不含有害级的碳氢化合物。

  “和大家的普遍认识相反,海鲜如果被石油污染了,是隐瞒不了的。”检查员沃特金斯说,“被污染的海鲜无论闻起来还是吃起来都会有强烈的异味,不可能在任何阶段销售出去。”