不是我挑食,都怪基因太矫情

2016-11-29 17:05 来源: 生物谷
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  每个人对于食物都有不同的偏好,这本来是很平常的一件事。有这样一类人,他们对某些食物的厌恶能够到达目不忍视、鼻不忍闻的程度,如果不小心吃到更是如同中毒了一般痛苦。然而对于同样的食物,另外一群人却喜爱有佳。对此,科学家们表示,你们这些挑食的家伙已经成功地引起了我的注意。

  香菜的党派之争

  作为一种蔬菜,香菜受到的争议可能是史无前例的。不爱吃香菜的人总会一脸嫌恶地说:"这明明是臭菜",对此,嗜好香菜的谷君表示理解无能。要想弄清楚香菜究竟是香还是臭,得先从它含有的分子成分说起。

  香菜中含有丰富的醛类化合物,它们组成了香菜特殊的气味。值得一提的是,醛类物质同样存在于我们常用的肥皂以及臭大姐(一种昆虫,学名椿象)臭腺的喷雾中。因此在"反香菜阵营"里,香菜的确可以引起一些令人作呕的联想。

  那什么样的人会对香菜退避三舍呢?对于这件事,科学家从基因层面提供了一种解答。

  美国基因检测公司23andMe对两万五千个人的DNA作了研究,发现讨厌香菜的人在11号染色体上都具有一种名叫"OR6A2"的特殊基因。这种基因会影响人的嗅觉,使人对醛类分子十分敏感。这样的人群在吃到香菜后会立马联想起浴室的肥皂和草丛里的臭大姐,难以消受也就情有可原了。

  全世界都爱水果,除了我

  相比香菜,水果可以算得上是最受欢迎的健康食品之一。难得的是它们还兼具美味的特质,所以几乎人人都有那么几种自己最爱的水果。然而,在人群中,却有一类人并不觉得水果好吃,而且一旦吃到就会反胃。水果中到底含有什么物质让他们如此厌恶呢?答案竟然是果糖。

  众所周知,水果中含有丰富的果糖,这也是它们之所以尝起来甜美可人的原因。不过,这种美味可不是每个人都能消受的。果糖不耐症的患者就是与水果无缘的一类特殊人群。他们体内缺乏一种在果糖代谢中起着关键作用的酶--ALDOB,果糖二磷酸醛缩酶B。因此,果糖不耐症患者无法有效分解果糖,还会造成果糖分解的半成品--果糖-1-磷酸大量在肝脏积累,对肝脏造成严重的毒副作用。这些患者对水果的厌恶之情正是大脑发出的危险信号。

  研究发现,对于遗传性果糖不耐症的患者而言,造成ALDOB缺乏的原因是ALDOB基因发生了突变。果糖不耐受症在人群中十分罕见,患者不仅不能吃水果,像甜豆、甜椒、洋葱这样富含果糖的蔬菜也要"拉黑",以避免肝脏受损的风险。对于他们来说,水果简直是慢性毒药一般的存在啊~

  人生苦涩得像一盘甘蓝

  很多人喜欢甘蓝特有的清新爽口的味道,现在流行的减脂健身餐中总少不了它的身影。不过也有不少人对无法欣赏这种味道,在他们看来,甘蓝有着强烈的苦味,令人难以下咽。

  研究发现,甘蓝中含有苯硫脲和丙基硫氧嘧啶这两种物质,会产生苦味。但是这种苦味大部分人是尝不出的,只有少部分人能够敏锐地觉察出来。这类人常常被称作"超级味觉者",他们对苦味的感觉比常人强烈许多。所以许多食物都无法进入他们的菜谱。

  造成这种特殊"天赋"的原因也是基因。美国丹佛自然与科学博物馆的研究者对一群志愿者进行了DNA测序,结果显示,味觉感受相关基因TAS2R38的突变与人们对苦味的极度敏感有关。同时,这项研究也证明了味觉的敏锐度与舌头上味蕾的数量并无关系。

  据统计,世界上有25%的人属于味觉敏感者,其中亚洲人和非洲裔美国人多于白种人。味觉敏感者在大厨中也占了很高的比例。看来吃得苦中苦,并非一定是人上人,只是基因决定你比较迟钝而已……

  闻到猪肉,我感觉我的鼻子被冒犯了

  前面举的都是蔬菜的例子,其实同样的情况也存在于肉食中。正如很多人因为讨厌羊肉的膻味所以不吃羊肉,有些人对猪肉的态度也是如此。他们不仅不喜欢吃猪肉,就连闻到猪肉的气味都会作呕。这在常人看来非常难以理解。

  其实,这种令部分人产生厌恶的气味来自于猪肉中的雄烯酮。雄烯酮是一种在公猪体内发现的类似于睾丸素的类固醇。对于它的气味,有些人不易觉察,另一些人却唯恐避之不及。这就是造成一部分人不能接受猪肉的原因。

  为什么不同的人对猪肉会有不同的感受呢?答案还是在基因里。杜克大学的研究人员发现,这与人体内的OR7D4基因有关。研究表明,体内含有两份OR7D4基因的人对雄烯酮十分敏感,不喜欢闻到培根和猪肉的味道;拥有1份或者没有这种基因的受试者对雄烯酮较为迟钝,可以忍受、甚至非常喜欢猪肉的味道。

  所以假如你总觉得买回家的猪肉有讨厌的气味,也许并不是猪肉本身质量的问题,而是你的基因在对它Say no~

  味觉与基因

  彼之砒霜,吾之蜜糖。事实上,已经有越来越多的研究表明,人的味觉与基因存在千丝万缕的联系。你讨厌一种食物,或者喜欢一种食物,常常都可以在基因中找到答案。上文提到的"超级味觉者"也曾被研究发现存在偏爱咸味食品的情况。当然,人类的饮食习惯是由多种因素形成的,基因只能作出部分解答。但这样的研究可以让我们对"挑食"这种现象有更理性的认识。至少,果糖不耐症患者可以免遭强迫吃水果蔬菜的 "噩运"。

  谷君认为对于一个吃货而言,更重要的是了解了基因和口味的关系,就有希望以更易接受的方式来改善饮食习惯。所谓"健康食品"应该对于每一个人都有特别的定义。将来我们也许不再需要因为医生或营养师的一句"多吃菜少吃肉"就痛苦地"啃草",而是通过基因测试弄清那些是真正适合自己的"那盘菜"~