医学新方向:3D打印成功救助气管软化婴儿

2014-3-24 11:50 来源: 生物探索
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  3D 打印拯救生命的案例又多了一个。

  根据 NPR 报道,美国犹他州的婴儿 Garrett Peterson 从出生就患了严重的呼吸病,他经常莫名的停止了呼吸,随后脸色发青,医生不得不对他进行抢救。可怕的是,这种症状是毫无征兆且经常性的,据他母亲说,有时候小孩生气了,或者换个尿布都可能引发,这让她经常崩溃。

  Peterson 患的是一种气管软化的疾病,软化的气管道极易坍塌并堵塞,让小孩窒息。由于病症经常突发,自从出生后 16 个月,Peterson 还未离开过医院,父母不得不搬过来照料,每次他停止呼吸,医生们不得不狂奔过来救他。

  为了彻底根治,他们必须想办法让气管“站立”起来。拯救的重任落在了密歇根大学的两位儿科耳鼻喉专家身上,密歇根大学在该领域有着出色的口碑,并且有过救治气管坍塌婴儿的先例。这一次他们应用了同样的工具:3D 打印机。

  通过 CT 扫描婴儿气管获取气管的三维图,利用 3D 打印机将坍塌状态下的气管打印出来,再针对坍塌的地方打印两个适配的夹板,使用材料为可溶解性塑料,手术时用这两块夹板撑起呼吸道。

  据主治医生回忆道,开膛后他发现 Peterson 的一个肺居然还是白色的,他曾经在死人身上看到。在经过 8 小时的手术后,两边的夹板都安装到位,他们迎来了最重要的时候,气流通了,Peterson 的肺很快变成了粉红色。

  Peterson 现在呼吸的问题少多了,人也变得更加活跃,软化的器官会随着小孩的成长而坚固起来。不过在这之前,他仍然需要夹板来辅助呼吸,直到 3 年后,气管功能完全正常,而那时可溶解塑料会自动在降解在体内。