欧洲粒子物理研究中心计划关闭所有加速器

2010-7-28 09:04 来源: 科学网
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  据《科学》网站7月26日报道,此前有消息称,欧洲粒子物理研究中心(CERN)准备在2012年关闭大型强子对撞机(LHC)整整一年时间,用于对其进行检修。而此前关于关闭周期可能会超过一年的猜测,26日也从CERN得到证实。同时CERN有关部门正在考虑是否也关闭其他加速器——这样做的结果会导致一些小型科研项目的终止,而数以百计的相关科研人员则要被迫暂停当前的实验。

  CERN官员称,这次关闭的目的是为了对LHC几千个超导体磁铁连接点进行重新焊接加固,以及进行其他方面的修整。CERN主管加速器和技术的主任Stephen Myers于26日向参加高能物理国际会议的1000名物理学家出示了关闭检修LHC的日程安排表,日程表显示这次停机检修将持续15个月。谈到为何关闭所有八个加速器时,Myers称此举是为了重新调配科研人员,但最终是否实施这一举措需由20个成员国代表组成的委员会作出决定。

  对使用其他加速器进行研究的科学家们来说,这恐怕是个坏消息——比如意大利位于地底的大萨索国家实验室里的那些参与微中子实验的200位科学家。在这一年检修时间里,CERN将停止向该实验室提供微中子束,关闭所需的反质子流,停止生产核科学实验所需的。尽管会付出如此代价,但Myers称CERN仍将执行该措施,因为“LHC的运行才是我们重点考虑的”。他也提到,CERN在2005年就曾采取同样的措施,关闭所有加速装置,也是为了解决LHC建造中出现的问题。

  2008年9月,在物理学家首次用27公里长的地下加速器进行质子传递实验9天后,LHC因为超导体磁铁连接点的熔化而发生一次重大的故障。经过14个月的维修,CERN决定让LHC半速运行以保护连接点,并且在LHC生成完一组较大量的数据之后,立马关闭LHC进行检修,时间预计就在2011年底,而15个月的停工期正好让研究人员进行一次修整。Myers称,将为他们配备新的准直设备,用来捕获游离质子,校准粒子束以提高撞击率。