月球水含量丰富 可供人类使用

2010-11-01 17:31 来源: 人民网
1056 收藏到BLOG

  月球陨坑观测和传感卫星(LCROSS)撞击月球20秒后,从凯布斯坑中激起并喷射到阳光下的碎片。小图标明了太阳和地球的方向。


  美国宇航局(NASA)日前表示,月球上也有“绿洲”,月球土壤富含水分,能够为宇航员的活动提供支撑。

  据英国广播公司报道,去年 10月,NASA用一枚运载火箭和一颗月球陨坑观测传感卫星(LCROSS)连续对月球南极的凯布斯坑进行撞击,意图揭晓 “月球上是否存在水”的谜团。时隔一年,科学家研究了撞月实验的全部结果后发现,撞击掀起了大量岩石和灰尘,露出大批令人意想不到的化学物质,而月球上的水含量之多更是远超所有人想象。

  NASA领导的研究小组表示,从凯布斯坑中撞击出的水汽和水冰大约有155公斤。

  研究人员的分析显示,撞击地点的月球风化层(或月球土壤)中的水冰比例达到5.6%。

  “这可是很大量的水。”NASA艾姆斯研究中心的安东尼・科拉普雷特(Anthony Colaprete)说,“而且它是以颗粒形式存在的水冰。这是个好消息,因为水冰是非常便于使用的资源。你不必对它加热太多,只要放在室温下,就很容易将它和泥土分离开来。”

  他补充说:“比如说撞击地点方圆10公里的区域中有5%的水,这就相当于大约10亿加仑的水量。我并不是说那里就有这些水,而是告诉你即使浓度这么低,水量也可能非常多。”

  研究小组成员、美国布朗大学的彼得・舒尔茨(Peter Schultz)说:“我们已经打开了月球密室,发现了我们没想到的东西。而且,正如地球在其两极的冰层中保存着关于过去的气候线索一样,月球同样也拥有关于过去所遭受的气候影响甚至最后的月球火山活动的线索。”

  水冰并不是均匀地分布在月球南极,而是蕴藏在很多月球坑里。这些“绿洲”中有一些像凯布斯坑一样,要在阴影区才能找到,那里的温度可低至零下244摄氏度。在这样的条件下,冰会稳定地存在数十亿年。

  但是研究指出,水冰甚至也可能在常年接受阳光照射的地区存在,只要它是被埋在土壤下面的。

  “我们称这些新发现的地区为‘月球永冻区’,其范围非常广阔。”月球辐射计实验的首席研究员大卫・佩奇(David Paige)说。

  “这可以促进未来的载人和机器人探索任务,以了解月球冰以及它作为资源的潜在用途,因为他们可以按传统方式在阳光灿烂的地方登陆――至少一年中有部分时间是这样,然后向地表以下挖一小段距离来获取冰,而无需面对永久阴影区里寒冷和黑暗的环境。”