《科学》社论:让化学成为真正的“中心科学”

2011-3-18 13:05 来源: 科学网
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  3月18日出版的《科学》杂志刊登社论——《鼓舞人心的化学》(Inspirational Chemistry),对化学在当今科学研究中的地位以及应该受到何种待遇展开讨论。以下为文章主要内容:

  放眼世界,各个国家都在庆祝2011这个国际化学年。全球对化学重要性的共识(到达如此地步)似乎有点异常。化学被称为“中心科学”,也许这是在暗示其在物理学基本概念与生物学实际问题之间的连接作用。进一步来说,化学是解决当今包括能源问题、疾病治疗新方法在内大多数棘手问题的原动力。

  那么为何相比其他学科,化学总是退居二线呢?从前,在公众心目中,物理学才是科学的代表;直到最近,生物学也加入其中。奇怪的是,化学总是无法“见人”。有人说,化学归根结底就是物理学;另一些人说,化学只是一种技术,是各种可行性研究方法的集合罢了,其存在的问题没深度,所含的意义没远见。

  我们觉得化学所蕴含的尊贵思想是存在的,只不过想看到这种思想有点困难。现代化学解决的是一些很重要的问题,但对不从事化学研究的人来说,这些问题却不是立竿见影的那种。如何利用二氧化碳制造生命基本组成和将水氧化成氧气这样一类问题,很明显是和物理学与生物学紧密相连的,但答案却属于化学的范畴。

  我们应该借国际化学年这个契机引起世人的关注,运用基础研究的力量解决那些让人畏惧的挑战,让本世纪成为化学的世纪。