特有基因变异让东亚人更爱出汗

2013-2-19 10:08 来源: 中国科学院
收藏到BLOG

  在所有的动物里,人类是最会出汗的。最近哈佛大学和复旦大学的研究者合作发现,东亚人特有的一个基因变异使得东亚人更容易出汗。

  研究者通过研究一个被称为EDAR370A的东亚人特有的基因变异,发现这个变异出现在3万多年前的东亚,并且改变了东亚人祖先的汗腺和毛发的密度、毛发粗细及牙齿特征。该研究成果作为封面论文发表于2月14日出版的国际权威学术期刊《细胞》杂志。

  该课题组的汪思佳教授介绍说,这个基因变异约3万年前产生于东亚人群,最终在中国汉族人群中达到近95%。复旦大学的团队通过分析2500名汉族志愿者,发现具有这个变异的个体的汗腺密度高了约15%,毛发更粗,而且牙齿形状也有变化。哈佛大学的合作者通过动物研究证实,这个基因变异确实会影响汗腺和毛发的发育。

  论文通讯作者之一、复旦大学现代人类学教育部重点实验室主任金力教授认为,出汗能力的提高,使得我们的祖先能够更好地适应湿热环境而生存下去。所以,这个基因变异是东亚人类适应新环境的产物,而这种对环境的适应性进化正是产生当代人群间差异的重要机制之一。金力强调说,这次研究揭示,单个基因变异可以同时影响人类的多个形态特征。所以,为数不多的基因变异可能导致东方人与其他人种的形态差异。