公共信息官:有一种职业让科学更流行

2014-2-20 10:03 来源: 中国科学报
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  当地时间2月16日,AAAS(美国科学促进会)年会接近尾声。有一群人始终穿梭在各大会场,参加各场新闻发布会,连媒体招待会也从不缺席。他们不是科学家,也不是记者、公众,他们是PIO,即Public Information Officer(公共信息官)。

  来自日本东北大学原子分子材料科学高等研究机构的中道康文博士就是其中一员。他告诉我: “我们是沟通记者和科学家的桥梁,一方面要了解科学家的工作,另一方面要与媒体保持紧密的联系。”但是,让他苦恼的是,在日本,专门从事科学报道的记者很少,研究所所在的仙台市更少,这给他的工作增加了不小的难度。

  所以,中道康文非常希望能在AAAS年会上认识全世界的记者,能把他们的研究成果传播到世界各地。“特别是中国,我们研究所里有四分之一的科学家来自中国。”中道康文说,“中国科学家在日本做了很好的工作,我们也想让这些工作被中国人所了解。”

  会议期间,我还陆续认识了普渡大学、芝加哥大学医学与生物学院、滑铁卢大学、费米实验室等知名科研机构的PIO。一般说来,这些机构的公共信息办公室都有多名工作人员,分工也有所不同。比如普渡大学新闻办公室,还配置了专门从事健康科学、工程科学等不同学科信息发布的新闻作者。

  完整的机构设置和人员配置使得这些科研机构发布信息的渠道十分畅通。就在AAAS年会上,每天的新闻发布会开始前,记者都会收到“禁止提前发布”的新闻稿。这些稿件语言通俗,便于记者在发布会前了解相关信息,有针对性地提问。稿件上还附带了 PIO的联系方式,假如记者有进一步的兴趣找到他们,他们便能在第一时间回复。

  其实,在国内,大部分大学和科研机构也有类似的办公室和人员配置。但是,信息公开程度和沟通便捷程度还稍显欠缺。据我所知,中国的PIO们都身兼数职,不仅要组织新闻发布,还要从事党务、办公室行政等事务性工作,往往疲惫不堪。很遗憾,此次 AAAS年会上也没有见到他们的身影。

  无疑,在中国,科学要更流行,我们需要专业的PIO。希望下一次我再有机会参加像AAAS年会一样的国际科学盛会时,能碰见来自中国的PIO。