应对全球气候变暖 十大“怪招”能否凑效?

2010-11-28 15:42 来源: 新闻晚报
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  新一轮联合国气候大会本月29日将在墨西哥旅游城市坎昆举行。回顾过去一年,2009年哥本哈根会议后,世界各国对气候变暖这一问题的重视度似乎一下子被拔高到了极致。尽管欧美发达国家和发展中国家至今未能在减排义务方面达成一致,而美国也迟迟未能在国会通过气候法案,但科学界却在过去一年中涌现了大量新点子。有些点子看来还有点怪异,不过从集思广益的角度出发,这些都不失为大家为环保事业所做的努力。

  1.刷白地球把热量反射出去

  一些科学家认为,世界上大多数城市都太黑了:屋顶是黑的,道路上铺的沥青也是黑的。这些黑色的表面都会吸收太阳光的热量,形成“热岛效应”,使得城市白天的气温和周围地区相比高出华氏5度。如果道路上铺的是透气性和反射能力更强的材料,屋顶则全部刷成浅一点的颜色,并在城市里种植更多可以遮阴的树木,那么城市就可以反射或阻挡更多太阳光的热量,节省很多用于制冷的能源。纽约一些志愿者就把一所学校的屋顶刷成了白色。

  2.分解水让电池全天发电

  太阳能电池都有一个致命的缺陷:太阳下山后就不能发电。麻省理工学院教授丹尼尔・诺瑟雷和同事们在纪录片《冷却》中告诉大家他们在两年前发现的一个妙招。诺瑟雷发明了一个将水分解成氢和氧的新方法。这个方法使用的是电和一些很容易找到的材料,都很便宜。他说,这是一个新的突破,因为氢和氧都可以用在燃料电池中。他是这样想的:白天,屋顶的太阳能电池板能给房子供电,也能分解地下室中储存的水;晚上,燃料电池就能用水中分解出来的氢和氧来发电,直到第二天早上太阳升起。诺瑟雷设想的这个系统还没有完善,不过这个想法对清洁能源的发展也是一次飞跃。

  3.将海藻改良成生物燃料

  像所有植物一样,海藻也会吸收太阳光和二氧化碳。不过海藻还能产生一种油,经过加工以后就能像柴油和煤油一样使用。因此很多科学家和投资者都希望改变它的基因,提高它的产油量,使之成为一种经济作物。和玉米等生物燃料相比,海藻还有一个很重要的优点,它可以在干燥的环境和咸水中生长,也就是说,它不会占用传统耕地。目前,起码有100多家企业都在试图大规模种植海藻。不过科学家预计,海藻油形成产业至少要十年。

  4.核废料也可以成为能源

  美国微软公司创始人比尔・盖茨控股的核能风险企业Terra Power的研究者们指出,目前很多核反应堆使用的基本技术还是上世纪五十年代发明的,这也就是说,它们需要不停地加入浓缩铀燃料,还会产生核废料。如何处理这些核废料也是让很多国家大伤脑筋的事。Terra Power与日本企业东芝合作,正在开发在100年内无需添加燃料的新型核反应堆。据悉,这种新型核反应堆被称为 “行波反应堆”,规模很小,只需加入一点浓缩铀燃料就能启动,还可以将在铀浓缩过程中产生的劣化铀当作燃料使用,运营成本低,还不会引发核污染争议。

  但这一技术距离实现商业化可能需要相当长一段时间。首先要解决材料问题。因为如果长时间使用核燃料,包住核燃料的套子和在上下方起到固定作用的结构物会受到损伤,因此首先必须开发能长时间经得住核反应的材料。运行100年后也是个问题。据悉,Ter-ra Power方面计划将运行完的核反应堆和核乏燃料直接埋在地底下。但事实是,美国政府20多年来始终没能解决高放射性废弃物的处理问题。

  5.利用海洋波能进行发电

  利用波能并不是什么新鲜的主意,英国爱丁堡大学的史蒂芬・索尔特教授早在30多年前就发明了一种利用波能发电的方法。不过支持者则称,波能的潜力还未被完全开发。索尔特发明的“点头鸭”波能转换装置能将90%的波能转换为电能。现在,英国苏格兰和美国俄勒冈的一些科学家提出要更大范围地使用这一创意。在俄勒冈,研究者们的目标是到2010年造出功率为200万瓦特的海洋波能发电机,到2025年则造出5亿瓦特的波能发电机。

  6.模拟火山喷发给地球降温

  有科学家通过研究发现,1991年菲律宾群岛上的皮纳图博火山喷射出成千上万吨的二氧化硫,结果造成小幅度的降温。据悉,那是因为大气层中的二氧化硫挡住了太阳光的热量。因此,研究人员希望通过模仿火山喷发对大气层的影响。前微软公司技术部门主管纳森・梅尔沃德成立的专业从事发明与发明投资的公司“高智发明”就在做这样的事。据悉,“高智发明”希望通过给漂浮在高空的气球安装一根管子,然后往气球里充二氧化硫。气球炸开后,这些气体就会散布到平流层中,反射太阳光中的热能,暂时使地球降温。

  7.洗白云朵反射阳光

  科学家认为云的颜色越白,越能反射更多阳光,海洋吸收的阳光越少,地球的温度就越低。发明“点头鸭”波能转换装置的索尔特教授还设计了一种奇怪的船,据说可以把云“洗白”。

  “洗云”船无人驾驶,利用旋转空气动力,可以在任何海域作业。海域上空的云朵均利用船只制造的尾流 “漂白”。船底部有形如螺旋浆的涡轮,通过旋转叶轮和水滴生成器产生动力。流经的海水过滤后进入直径大约15厘米的阀盘。阀盘上有10亿个小孔,借助转动把海水“绞碎”。随后,无数不足1微米的水滴以雾状喷出,由风扇吹向空中。水滴喷向空中云朵,增加云朵的表面积,从而变白。变白后的云朵可以反射更多太阳光,减少地球的热量。索尔特说,这是在延缓地球气候变暖的时间。

  8.利用人体的能量发电

  电影《黑客帝国》为我们描绘了一种可怕的未来:机器反过来控制人类,并利用他们体内的能量生存。现实世界中,科学家们还没有发明出那么厉害的机器,不过有些人已经想到要利用人体的能量。例如,科学家发现,在冷热两种温度之间放入导电物质就能发电。因此,使用一种名为热电偶的小装置,就能利用人体和周围空气的温差发电,当然产生的电荷很小,估计只能用来给手机充电。美国国防部则在研究,这种发电方法能否用于未来战争,例如,给植入战士体内的监视器供电。

  9.利用龙卷风发电

  大家都知道,风力发电机可以用来发电。那么究竟多大的风力发电机才能利用龙卷风发电呢?这正是科学家们研究的未来发电厂要干的事。例如,利用烟囱内上升的热量,人为制造一场龙卷风。烟囱内的涡轮机就能被带动起来,通过和它相连的基站发电。那么现在的问题也就是如何保持涡轮机在猛烈的龙卷风中不和基站脱离。

  10.给地球灌水

  如果人类能够利用地热,那么将可以产生无穷无尽的清洁能源。美国西雅图一家公司就发明了一套系统,计划向地下深处灌水,然后再把水抽到地表,地表的仪器就会吸收其中的热量,并把水再灌下去,重复这一过程。不过,这种做法有一个危险,那就是可能引起地震。 2006年,研究人员在瑞典进行小规模试验的时候就发生过这样的事。虽然该公司去年关闭了在加利福尼亚州的一个试验场,但这个点子仍然受到很多人的关注,美国能源部都在为这一实验项目提供资金。