2月7日《自然》杂志内容精选

2013-2-19 10:08 来源: 中国科学院
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  单倍体“白念珠菌”

  常见人类真菌病原体“白念珠菌”长期被认为是一种必要的二倍体生物,具有一个罕见的“准性”四倍体阶段,没有减数分裂。这妨碍了传统的遗传研究,也使得对其进行分子操纵比对酿酒酵母等模型酵母进行分子操纵更困难。现在,Judith Berman及其同事从二倍体细胞识别出一个有生命力的单倍体“白念珠菌”状态。这些细胞可以从体外应激条件下或在活体中穿过一个哺乳动物宿主后被分离出来。

  研究人员发现,与杂合型二倍体相比,单倍体和它们的同源二倍体在活体中适应性明显较差。本文作者培养了若干个稳定的单倍体菌种,来帮助对“白念珠菌”的生物学和毒性进行分子及遗传分析。

  IFIT蛋白能识别病毒RNA

  IFITs (由干扰素诱导的、具有三角形四肽重复段的蛋白)是先天免疫系统的抗病毒成分。最近的研究工作表明,它们可能起RNA传感器的作用,而在这项研究中,Bhushan Nagar及其同事阐释了它们之所以能够专门识别三磷酸化的病毒RNA (PPP-RNA)的结构基础。人IFIT5、它与PPP-RNAs形成的复合物及IFIT1的一个氨基酸端部片段的晶体结构显示,三磷酸基团正好能够装入该蛋白内的一个深袋中,这个深袋内还装着RNA的前三个核苷酸。

  超新星爆炸前的高能物质损失事件

  来自各种不同方面的证据表明,“甚大质量恒星”在它们作为超新星爆炸之前很短时间经历极端的物质损失事件。这篇论文报告了研究人员对这样一个事件的观测:在IIn-型超新星SN 2010mc爆炸之前40天,其前身经历一次高能爆发,以超过每秒2000公里的速度释放出0.01个太阳质量的物质。

  这次爆发的亮度和速度与有关超新星爆炸的、由波动驱动的脉动模型的预测结果相一致。

  磁逻辑电路的吸引力

  现代电子器件需要速度越来越快的信息处理器和更强大的功能。基于磁效应的逻辑器件有可能满足这些需求中的其中一些。尤其是,当电压和磁场都可被用来控制器件时,其功能就会增强。Jinki Hong及其同事用小能带隙半导体“锑化铟”设计了一个微通道,其电流电压特点强烈依赖于所施加磁场的方向和强度。用这些器件做成的电路可以被编程和重新编程,来执行如AND、OR、NAND 和NOR等特定逻辑功能。这一方法有可能为非易失性、可重新配置的逻辑电路(在这类电路中,硬件与软件之间的区别几乎消失了)提供一个有趣的新平台。

  多巴胺D2受体在先天免疫中的作用

  这项研究识别出星形细胞中的多巴胺D2受体(DRD2)是控制中枢神经系统(CNS)中的先天免疫的一个重要成分。小型热休克蛋白 “B-晶体蛋白”(它有消炎和神经保护活性)被发现是这一效应的关键。在没有DRD2基因的小鼠中,CNS的几个区域显示出炎症迹象,同时对神经毒素的脆弱性也增加了。慢性炎症是衰老的大脑和一些神经退化疾病的一个特征,而这项研究表明,由CNS星形细胞介导的先天免疫反应有可能是衰老和疾病中的一个药物作用目标。

  TMC-1是感受咸味所必需

  人们已经发现了苦味、甜味和鲜味的受体,但尚未确定咸味和酸味的受体。Bill Schafer和Sun Wook Hwang及其研究团队发现,膜蛋白TMC-1是蛔虫产生厌恶咸味的行为所必需的,而且它在试管中还起一个被氯化钠直接激活的离子通道的作用。人体中的TMC-1与失聪有关,而这项工作使其成为人们长期寻找的耳蜗毛细胞机械传导通道的一个有吸引力的候选目标。哺乳动物含几种功能未知的TMC蛋白,其中一种或多种有可能在触摸或咸味等感觉传导过程中起一定作用。

本文来源: 中国科学院    
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