美宇航局激光射月测地月距离

2010-9-25 11:38 来源: 中国科学院
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  据美国太空网9月19日报道,美国宇航局(NASA)位于马里兰州格林贝尔特的戈达德宇航中心,近日向25万英里之外、高速运转的月球勘测轨道飞行器准确发射出两束激光束。通过该激光不但可进行地月距离的科学测量,还可追踪围绕月球飞行的月球勘测轨道飞行器。

  戈达德宇航中心作为美国东部的大型研究中心,负责管理航天飞行器的发展工作。同时,还是美国国立航天数据中心,指导运载火箭的发射活动,亦是大名鼎鼎的“哈勃”太空望远镜的管理者。在最近一个“公众开放日”,其以一场别开生面的夜间游览,对外界公开了它的激光测距设施。在夜间,宇航中心展示了他们是如何追踪围绕月球飞行的月球勘测轨道飞行器。

  戈达德宇航中心此次向月球发射出两束激光束用以月球激光测距实验。在激光测距设施展示里,工程师们以每秒钟28次的频率,把激光束准确投向25万英里之外、只有小型卡车般大小的月球勘测轨道飞行器。值得一提的是,该飞行器当时正以每小时3600英里的时速绕月飞行。

  通过掌握月球勘测轨道飞行器的精确位置,科学家们才能够保证探测器绘制的月球地图的准确性。而应用精确的月球测距资料,可大大改进月球的轨道计算;研究月球物理天平动和内部结构模型;精确测定反射器的月面坐标,进而改进地面测站的地心坐标以及地月系的质量数据;并能同时检验引力理论、测量板块运动等十分重要的课题。

  本次追踪的飞行器,已绕月飞行了一年,并于日前完成了最初担负的探索任务——为未来NASA的探月飞行铺路。现在,该探测器已转为纯科学用途,帮助研究人员更好地了解月球和它的历史。

  开放日当天,数以百计的月球爱好者们闻讯而来,期待目睹NASA对月球进行激光测距的活动。但遗憾地是,只有一部分的访问者得偿所愿。