美国宇航局发射探测器研究月球内部奥秘

2011-9-21 11:28 来源: 人民网
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  迄今为止,已经有超过100架太空飞船先后探月,其中6架太空飞船中载有美国宇航员,但是对于地球的唯一的自然卫星,人类依然未揭开它的内部奥秘。

  探测月球内部结构是当前美国宇航局(NASA)所定下来的最新最紧急的太空科研任务,被命名为重力场测试及内部监测实验,抑或简称为“GRAIL”。近日,美国从卡纳维拉尔角空军基地发射了两枚月球探测器

  美国采用联盟三角洲二号火箭,同时发射两枚姐妹卫星探测器,科学家希望通过这两枚卫星来揭开月亮重力骤升骤降之谜,这是科学家深入了解月球内部的关键。

  总的来说,月球上的重力是地球上重力的6分之一,但并不是平均分配,比如在月球上一座大山的重力可能反而很小。

  “有的时候你看见一座大山,便以为其拥有更高的引力信号,但事实上你并没有发现多余的引力信号,这正是我们所认为的月球内部结构有趣的地方。”萨米?爱思玛(Sami Asmar)说。他是GRAIL项目的助理科学家,在位于帕萨迪纳市的喷气推进实验室工作。

  月球平地上的重力地图体现出月球重力分布的不均衡,这也表明月球上存在着地下矿床。科学家们认为,研究月球内部结构对于勾勒月球450亿年形成以来的历史有着至关重要的作用。

  科学家相信,地球和与火星体积类似的天体碰撞之后,形成了大量体积庞大的废弃物残骸,而这些废弃物正是月球的主要组成成分。除了要探讨月球的形成历史,参与该研究计划的科学家同时也希望,能够将这些研究结论能推广到太阳系以及其他星系的天体上去。

  “其他太阳系的星球也经历了与月球一样的形成过程。”GRAIL项目的首席科学家玛利亚?尤伯(Maria Zuber)这样说道,她来自麻省理工。

  这两辆太空飞船将经过很长一段时间的跋涉,于12月31日和1月1日抵达月球。在抵达月球后,飞船将会花费几个月时间寻找合适的轨道,然后绕月82天,与地球通过无线电波保持联络。

  当飞船飞过的地区重力较高时,它会自动加速从而随时变更其与双生探针之间的距离,也就是说重力的高低将会反映到卫星的地理位置上来。通过无线电波传输信号,当卫星的位置有任何微小变化时,科学家都能马上进行研究。

  当月球重力地图制作出来以后,科学家便能够使用电脑程序,结合其他研究结论和数据来深入探讨月球的主要组成成分是固体,液体还是两者相结合,同时解构这些成分中含有的主要元素。

  尤伯表示:“我希望在接下来五年内,能重新撰写一本关于对岩石行星的专著以加深人类对于相关领域的了解”。