美将建设新核电厂 催生下一轮核电复兴?

2010-9-07 15:32 来源: 人民网
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  美国即将建设其30年来首个核电厂,这可能成为下一轮核电热潮的信号。

  核反应堆应是标准化生产的产物,而全美104个商用核反应堆却无一相同。专家认为这造成了建设和管理的不便,最后买单的只能是消费者。而从审批到建成的时间越长,用户花费越高。

  麻省理工学院核科学和工程系主任理查德・赖斯特(Richard Lester)说:“这样下去完全不行。”业内人士希望政府提供一些反应堆设计方案,供企业选择。然而,分析家和批评者担心,一旦不合理的方案通过,则可能影响全美的核电厂。

  90年代,美国实施过企业挑选现成设计方案的策略。当时,电力企业敦促政府简化审批手续,要求供应商设计安全可靠、成本低廉、能标准化生产并快速建成。

  目前,美国南方电力公司(Southern Company)正计划在乔治亚州东部的Vogtle电厂附近,兴建全美1978年来首个核电厂。奥巴马政府为此提供了约80亿美元的财政支持。(1美元约合6.78元人民币)在五个备选设计方案中,南方电力属意威斯汀豪斯电力公司的(Westinghouse Electric Company)的AP1000反应堆中标,美国核管理委员会正审查部分方案。该反应堆主要依赖自然动力,如重力和蒸发,而非传统的电机和电泵,使用寿命长达60年。

  据美联社消息,其他设计方案包括通用日立核能(GE Hitachi Nuclear Energy)的AMWR和ESBWR、法国阿海珐公司(Areva)的 EPR以及三菱重工(Mitsubishi Heavy Industries)的 US-APWR。

  几十年前,电力公司享有较大的自主权,可定制系统或者改造现有设备。威斯汀豪斯电力公司副总裁艾德・康明斯(Ed Cummins)说:“逐个设计电厂会耗费几亿美金,而有了标准化技术,只做一次即可。”

  AP1000不是一砖一瓦地建成的,而是将300个预制好的部分安装到一起,部件尺寸多样,有的如同桌子大小,有的庞若六层楼一般。威斯汀豪斯称这样可以更快更好地完成组装。

  在工程正式开始前,核能管理委员会要确认设计是否安全。9.11之后,美国政策规定,威斯汀豪斯要在反应堆外面修建一个混凝土和钢结构的防护建筑,避免其受到大型飞行器的冲击。核能管理委员会还要确认防护建筑是否合格。最终决定预计2011年9月前出台。

  AP1000反应堆的上一个设计方案正在中国建设中,而美国没有实施该方案,这是因为商业需求不足。

  美国30年来之所以未批核电项目,原因在于电力公司没有需求。70年代末糟糕的经济状况缩减了能源需求,增加了建核电厂的成本。1979年三里岛事故后,建核电厂还必须满足更加严格的安全规定。

  在新核电厂兴建之前,还有一些问题需要解决。雇于反对Vogtle项目公司的工程师阿诺德・顾德森(Arnold Gundersen)认为,外部钢结构防护建筑可能腐蚀,如果反应堆系统发生微破裂,就会造成可怕的核泄漏。威斯汀豪斯则表示,防护建筑足够厚实且会定期检查。

  顾德森支持标准化,但他担心如果项目一拥而上,就没人再去研究之前的事例并吸取教训了。