波音研发可续航5年的无人机

2010-9-25 11:40 来源: 中国科学院
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  据英国《每日邮报》网站9月20日报道,美国波音公司与美国国防部高级研究计划局(DARPA)签署了8900万美元的合同,研制能在6万英尺高空连续飞行5年的太阳能飞机“太阳鹰”(SolarEagle)。波音公司表示,该飞机可增强国家区域范围内的情报收集、监视和侦察能力。

  波音公司称,太阳鹰是一款太阳能驱动的无人驾驶侦察飞机,首架飞机最早将于2014年试飞,在进行测试的过程中,太阳鹰将在外层大气中停留30天,白天捕捉太阳能,并将捕捉到的太阳能存入燃料电池中,晚上为飞机提供能量。

  另外,太阳鹰飞机也将配备高效的电动机、螺旋桨以及长达400英尺的机翼,长长的机翼主要用于存储更多的太阳能,并且提高飞机的空气动力性能。

  太阳鹰由波音公司的幻影工作室负责研制,该工作室负责“秃鹰Ⅱ”项目的主管帕特·奥尼尔表示,太阳鹰是一款配置独特的无人驾驶飞机,最终将可以在6万英尺的高空连续飞行至少5年,进行通讯、监视、情报收集、侦察等任务,为地面提供前所未有的高价值情报,以及类似今天地球静止卫星的通信能力。它可以灵活部署和扩展,但其成本只有专门通信卫星的很小一部分。

  幻影工作室也在研发一款战斗机大小的无人驾驶演示飞机——“幻影射线”(Phantom Ray),该飞机计划于2011年年初进行首次飞行。

  今年7月份,波音公司推出了其“幻影之眼”(Phantom Eye)氢动力高空无人侦察飞机,该飞机可在2万米高空不间断飞行4天。据英国广播公司(BBC)报道,今年夏末“幻影之眼”样机将被运往美国航空航天局德莱顿飞行研究中心,为其2011年初的首次飞行做准备。

  另外,今年7月份,由英国国防技术公司QinetiQ制造的新型无人驾驶太阳能飞机Zephyr创造了在天空连续飞行14天的记录。