英国专业仪器制造商瞄准中国

2011-8-30 11:18 来源: 金融时报
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  在英格兰南部一个枝叶繁茂的偏僻所在,一名工人正在使用一种技术——介于越南吹玻璃工和瑞士钟表匠两种工艺之间——在一根细管子顶端,制作一颗小玻璃球。约翰•希尔(John Hill)自称是一位“微技师”,他说自己做这项工作已有31年,但“还没达到炉火纯青的水平”。

  希尔是思百吉公司(Spectris)旗下Servomex业务170名英国员工中的一员。思百吉是一家英国工程集团,去年营收为9.02亿英镑(合14.9亿美元),其中97%来自英国以外的地区。

  在Servomex位于东萨塞克斯郡(East Sussex)克罗伯勒小镇(Crowborough)的智能工厂观看希尔操作的是何锦丞(John O'Higgins)——已在位5年的百思吉首席执行官。何锦丞现年47岁,本人是一位机械工程师,他表示:“就我所知,没有多少企业能干这种工作,我们也不想把这项生产技术传授给别人。把它控制在手中,是我们在同行中保持领先的关键之一。”

  Servomex是全球领先的气体分析设备制造商,是思百吉的13个运营部门之一——思百吉这些部门的触角遍及全球各地。这些部门在专业仪表和测量设备领域均各具专长,所生产的产品供行业和研究之用。它们生产的仪器大约有1万种,可划分为50大类。其中,Servomex生产的仪器面向半导体制造商和医疗等企业。其他部门则生产用于测量空气分子振动、以监测噪音污染情况的系统,或者记录钢管或光纤电缆厚度的仪表。

  从2002年以来,除了2008-09年经济衰退时期,思百吉的盈利逐年增长。伦敦金融城的分析师们预计,2011年,思百吉经调整后的利润将达到1.7亿英镑左右,比去年增长28%,为2002年的5倍。自2008年1月以来,思百吉的股价已经上涨了一倍。

  在思百吉2010年的营收中,近三分之一来自亚洲地区,其中中国市场为思百吉贡献了13%的营收。来自中国的营收以每年15-20%的速度增长,对此,说话轻声细语的爱尔兰人何锦丞解释道,广阔的宏观经济形势是原因之一。

  “中国及其他新兴经济体对安装自动化设备以提高生产效率、以及增加医疗和安全方面的投资越来越感兴趣,而这两个领域都需要更多地采用专业仪器。所以,当你读到中国工厂使用机器人代替人力,或者兴建新医院或污染监控站时,这两类行为大体上都对我们有益。”

  思百吉的大部分部门都专注于狭窄的产品领域,Servomex就是例证。与集团内的大多数部门一样,Servomex在全球范围内的竞争对手屈指可数。Servomex大部分产品的一个关键部件,就是由希尔制作的那类小传感器组成的,价格最高可达1000英镑。

  传感器依赖于小玻璃球(直径约2毫米)几乎无法察觉的移动,而小玻璃球则是因为气体分子在磁力的作用下使其产生了偏移。从小玻璃球轻微的偏移幅度中,可以测知一种混合物中的气体含量,精确度可达0.01%。与思百吉的大多数部门一样,Servomex的大部分生产环节都依赖于外部承包商。Servomex在克罗伯勒小镇的主要工厂,以及在马萨诸塞州波士顿的一家小工厂,都主要负责产品的最终组装。

  何锦丞表示:“除了较为专业的生产环节,我们主要把精力放在技术研发和营销上,这些是我们的竞争优势所在。”相应地,思百吉在全球的6000名员工(其中在英国有800人)中,生产环节的员工所占比例不到三分之一。销售人员有2000名,主要工作之一是追踪客户在仪器方面的新需求,然后反馈给生产开发部,而生产开发部有500多人。大约四分之三的雇员位于高成本地区,包括西欧、北美和日本,何锦丞表示,这个比例在未来几年内不会有多大变化。“虽然我们在新兴经济体的营收扩张得更快,但考虑到我们需要的专业技术,我们在发达地区的员工可能仍然会占大多数。”