亿万年前蛋白质或可变身强效抗生素

2011-9-26 12:47 来源: 新华网
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  英国《新科学家》周刊网站9月25日报道题:被复活的古老蛋白质是一种强效抗生素

  如果现代药物无法应对耐多药微生物的话,也许古老的动物可以。生物学家复活了一种哺乳动物抗菌化合物,这种化合物此前最后一次出现在地球上还是5900万年前,那时哺乳动物正从导致了恐龙灭绝的白垩纪-第三纪灭绝事件中恢复过来。即使现在,这种化合物的效力都强大到足以消灭一些最麻烦的病原体。

  去年,美国传染病学会展开了一项计划,旨在于2020年前研发10种应对耐多药病菌的抗生素。

  研究人员已经在一种叫做七鳃鳗的原始鱼类的组织中发现有望应对病菌的分子。

  澳大利亚拉特罗贝大学的本·科克斯说,这种方式是有效的,因为这些分子很简单。常规抗生素针对病原体保护层上的明确弱点,比如一种特定的酶。这与脊椎动物中的适应性免疫系统发挥作用的方式类似:它学习怎样抗击一种新的病原体,然后记住这个经验,以备未来与其抗争。问题在于,病原体会对保护层进行修补,而这就需要免疫系统———以及制药公司———找出其新的弱点。

  科克斯说,转而依赖于所有植物和动物体内的天然免疫系统就可以回避这种进化军备竞赛,而此前,我们在与耐多药病原体的对抗中在很大程度上忽略了这一方法。

  天然免疫系统的分子利用简单化学来应对细胞膜的脂质。这些分子或是破坏并削弱细菌膜,或是对宿主的健康细胞做出细微改变,使得病原体不能再对其发起攻击。