华南理工教授新发现:蘑菇茄子可用来运输天然气

2012年12月19日 16:11:12 来源: 羊城晚报
收藏到BLOG

  蘑菇和茄子是人们饭桌上常见的食物,然而近日华南理工大学科研人员的一项研究,却让这两种植物脱离餐桌,在工业界有了全新的用途:该校王卫星博士与利物浦大学安德鲁・库帕教授成功把天然气储存到蘑菇和茄子当中运输,从而使得气体运输更稳定、便宜。这项成果近日在英国皇家化学学会出版的学术期刊Energy & Environmental Science(影响因子9.61)上发表。

  为什么蘑菇和茄子能够承担如此重任?这取决于它们的生物结构:一方面它们是多孔结构,可以摄取气体,另一方面新鲜的蘑菇和茄子含有大量水分,可在特定条件下通过水分子的氢键作用与气体(如天然气、二氧化碳、氟利昂等)形成“笼形水合物”―――这是一种包含气体和水的混合物,它的晶体结构将天然气分子有序地捕捉起来,形成人工“可燃冰”。

  他们发现,在30个大气压和零摄氏度的环境下,就可以将甲烷(天然气的主要组分)稳定地“锁”在蘑菇和茄子里面。王卫星称,目前“1升”蘑菇和茄子,可以储存120升的气体。为了具备成本优势,他们的目标是180升。