蜜蜂毒素可缓解某些疾病症状

2010-7-20 16:01 来源: 科技日报
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  据《每日科学》报道,科学家们研究了从蜜蜂毒液中提取出来的一种毒素,用这种毒素设计的新疗法可以缓解一些疾病的症状,如肌肉萎缩、抑郁症和老年痴呆症。

  蜜蜂神经毒素,作为一种天然肽毒素,其能阻止一类离子通道,使钾离子得以高速和有选择性的流出神经。如果阻止大脑神经中的这些通道,使得神经兴奋间歇有度、改善学习能力,可以用于治疗痴呆症和抑郁症。此外,注射蜜蜂神经毒素还可以改善肌萎缩症患者的症状。

  人们对蜜蜂神经毒素的作用机制知之甚少。发表在《生物化学杂志》(The Journal of Biological Chemistry)上的一篇论文中,布里斯托尔大学和比利时列日大学的两支团队合作,描述了这些KCa2钾离子通道的结果,这也称为SK渠道。

  利用计算机模型和遗传学方法,研究人员就能够精确定位蜜蜂神经毒素绑定的离子通道。为了阻止离子通道,大部份的分子离子都在外部堵塞出口。令人惊讶的是,研究人员已经发现,蜜蜂神经毒素通过联结远距离孔隙通道,通过“变构”机制使毛孔的形状发生变化,从而得以阻止离子通道。

  这个发现可能加快设计新的SK阻断剂,它可以仿效蜜蜂神经毒素的作用,通过SK目标通道改善神经和肌肉状况。

  布里斯托尔大学的生理学与药理学专业的尼尔玛伦教授表示:“药物设计取决于知道目标。我们的发现提供了一种新的方法来设计一种治疗剂,这在一定的条件下可以帮助治疗。”