蝾螈研究有助人类肢体再生

2010-12-13 14:31 来源: 中国科学院
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  据英国《每日邮报》报道,德国科学家最新研究发现,蝾螈体内存在着一种奇特的酶,可让其肢体和器官重生。科学家认为,人工合成出这种酶,有望让失去了四肢以及某些器官的人再生出新的四肢和器官。

  因为栖息地减少以及人类的捕杀,墨西哥钝口螈在墨西哥处于灭绝边缘。科学家在德国汉诺威医学院对其进行试验后发现,割下其一个肢体后,切口处的细胞会形成一层皮肤细胞,疤痕组织开始形成,诸如血管、肌肉、腱、骨头和神经等新器官重新开始生长。

  研究人员之一比约·门格尔接受德国《明镜周刊》采访时表示:血立刻开始凝固,人们几乎可以看到治愈过程的发生。蝾螈甚至还能重新长出部分大脑组织和脊柱,如果这一“奇迹”能够在人体复制的话,残障人士未来能重新站立。

  研究人员追踪发现,这些再生奇迹的出现源自于蝾螈体内一种特殊的酶——amblox,这种酶让蝾螈成为动物王国的“异类”。

  研究人员在人体皮肤上进行的测试结果令人鼓舞:伤口确实愈合得更快,皮肤重新生长的速度也比以前快。但是,要想让肢体和器官再生可能还有很长的路要走。他们希望未来能人工制造出amblox酶。

  所有动物或多或少都具有某些重生能力:人类的手指有时会重新长出;伤口也会愈合,而且疤痕很小。而蝾螈物种在肢体被切除后,其血管会很快收缩,减少流血,皮肤细胞迅速覆盖伤口,形成胚基。

  研究人员认为,这些细胞应当是多功能干细胞——身体的主控细胞,能够长成身体内任何类型的细胞。一天大的胚胎中也有这些细胞,但是,其很快会分化,变身为不同的细胞类型,包括肌肉、神经、皮肤或血液细胞等等。