太阳系边缘或发现最大行星 质量为木星4倍

2011-2-15 10:45 来源: 新浪
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天文学家认为,遥远的奥尔特云里可能存在一个巨大的气体庞然大物。

幸神星所在地——奥尔特云是一个球体,半径达1光年。

  北京时间2月15日消息,科学家认为他们可能已经在太阳系边缘发现一颗新行星,其质量或是木星的4倍。它的轨道距离太阳是地球距离太阳的几千倍,这也许就是至今人们仍未发现它的原因。

  可证实这颗位于奥尔特云外侧的气体庞然大物——幸神星(Tyche)是否存在的数据,将在今年年底公布,不过一些科学家认为,美国宇航局的太空望远镜“广域红外探测器”(WISE)已经收集到这方面的证据,正在等待引起人们的注意。路易斯安那大学拉斐特分校教授丹尼尔·惠特迈尔认为,不出2年这些数据就能证实幸神星的存在。他对英国《独立报》说:“如果它确实存在,(我的同事约翰·马特瑟教授和)我将发现币形星系,这一发现在我们这个时代很难得。”

  惠特迈尔表示,他认为幸神星可能主要由氢和氦构成,拥有像木星一样的大气,并有斑点、环和云团。她说:“它还有可能存在卫星。所有带外行星都有卫星。”他认为这颗行星非常大,它形成后的温度比冥王星等其他行星的温度更高,因为“这么大的天体变凉需要更长时间”。他和马特瑟根据彗星的角度,最先指出幸神星的存在,自1898年发现的所有彗星中,有五分之一的角度比人们希望的更大。

如果幸神星确实存在,它也将会驱逐奥尔特云内部距离它较近的彗星,然而至今科学家并未发现这样的彗星。如果它被证实确实存在,它的身份和名字将很快得到国际天文学联合会同意,它将成为第九大行星和最大的行星。这颗行星当前被命名为幸神星,这是一个掌管城市命运的希腊女神的名字。以后它的名字可能会发生改变,因为发现它采用的一种理论,现在在很大程度上已经被人们抛弃。