细思恐极!吸烟伤害的不仅是你的身体

2016-11-29 17:11 来源: 中国生物技术网
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  有数十年烟龄的中年烟民相比于同龄的不吸烟者,过早死亡的风险高2到3倍。烟草是多种癌症、肺部和心血管疾病的主要风险因素,还会导致很多其他的问题,比如孕期的并发症、男性精子数量减少、白内障的风险增加等。

  世界卫生组织(WHO)将吸烟作为可避免致死原因的首位。美国的统计数据表明,吸烟每年导致的死亡人数超过HIV、药物滥用、酒精滥用、交通事故和谋杀的总和。英国的统计也表明了类似的结果。

  然而,虽然几乎现在所有人都知道吸烟对身体的危害,但是长期吸烟对其他的方面的影响仍然不为人所知,比如学习和记忆。

  尽管一些研究表明,尼古丁能够促进注意力集中(使吸烟者更清醒),但是烟草中不仅仅有尼古丁。烟草中包括了超过4000种化学物质,其中50种物质在自然界中是有毒的:像汽车尾气中也有一氧化碳,打火机液中有丁烷,火箭燃料中有砷、氨和甲醇等。

  研究人员认为这些有毒化学物质的长期积累会损伤大脑,导致学习和记忆缺陷。长期吸烟会导致工作记忆、前瞻记忆(用于日常任务,比如记住约会时间或者服药时间)以及执行能力(帮助我们计划、集中注意力、忽略掉不相关的事物)的下降。这三点能够支撑我们日常的记忆和学习能力,没有了它们,独立生活都会变得更加困难。

  在第一个此类研究中,英国诺森比亚大学的研究团队在《Frontiers in Psychiatry(精神病前沿)》期刊上发表了这项研究,研究结果表明,重度吸烟且饮酒的人日常生活中的前瞻记忆更差。事实上,他们的严重程度比只吸烟不饮酒和只饮酒不吸烟的人加起来还严重。这表明,吸烟和饮酒结合起来可能会导致“双重灾难”。

  最近的关于吸烟相关疾病和记忆缺陷的研究包括了“二手烟”和“被动”吸烟的影响,指的是非吸烟者吸入了吸烟者的烟。这项研究发现被动吸烟导致的健康问题与吸烟者相似,包括肺和心血管疾病、认知和记忆问题。这可能会影响被动吸烟者生活的许多方面,不仅仅是健康,还可能影响教育和职业。

  戒烟促进健康并且能够改善认知能力。这可能与大脑皮质的增厚有关,皮质是大脑的外层,它在信息处理和记忆方面起重要作用。自然情况下,大脑皮质会随着年龄增加而变薄,但是吸烟会使这种效果恶化,使大脑皮质变薄的速度加快。

  停止吸烟可以部分逆转这种对大脑皮质的作用,但是不会达到非吸烟者的程度。传统的戒烟方法集中于尼古丁替代治疗(NRT),比如尼古丁咀嚼口香糖、贴片、吸入器和鼻喷。通常需要8至12周才可以看到明显的健康改善。

  一种最近流行的NRT是电子烟:由电池供电的尼古丁投放装置,模拟香烟,但是不含有烟草。人们发现电子烟的使用能够改善日常的前瞻记忆(为未来活动的记忆),但是目前我们还不了解电子烟对健康、情绪和认知能力的长期影响。