英国加速高科技材料研究

2011-7-05 09:27 来源: 科学时报
收藏到BLOG

英国建立高科技材料技术集成中心。

   一所斥资100万英镑的高科技材料技术集成中心日前在英国莱斯特大学落成启用,研究人员希望,新的中心能够对气候变化、交通甚至法医等众多领域产生影响。

  使用并开发新材料对人类发展至关重要。历史上的“时代”也是根据材料来定义的,例如石器时代、青铜时代和铁器时代,这都说明了材料在人类所处的时代中的重要性。

  致力于在若干重要领域寻找材料的英国科学家一直相信,新材料的发现和开发是“创新时代”与未来制造业的重要推动力。

  莱斯特大学的研究人员将与工业界合作,推动材料技术的创新。材料技术集成中心的目的就是提供能够用于解决复杂工程与科学问题的先进技术和专业知识。

  根据该中心主任Sarah Hainsworth教授所言,材料技术集成中心提供能够帮助工业界与学术界合作解决未来材料挑战的技术。

  Hainsworth说:“该中心的目的是以工业界对开发新材料和加工过程的迫切需求为支撑的。正在开发的是下一代材料,将有助于制造更有效的飞机和汽车引擎。新材料将有助于降低二氧化碳排放,改善交通对环境的影响,有利于社会实现气候变化影响最小化的目标。”“新中心还会参与法医工作,对了解和解释暴力犯罪的方法有着一定影响。”她补充说。

  Hainsworth解释说,材料起着重要作用,比如推动创新方法以降低环境排放并提高能源利用率。她说:“为了更好地了解新材料,就需要有新的分析和实验技术来产生新知识。不过,整合我们的分析和实验技术是很关键的,这样能让我们更好地了解材料的加工过程或材料的使用,例如是通过铸造还是通过化学反应制造而成的。”

  “这种集成不仅对新材料本身非常重要,而且在一些领域也很重要,如在地质学中,新技术可用新方式检验微化石,获得令人兴奋的微化石三维结构信息。”“我们很高兴创建了这个新的材料技术集成中心,尤为期待与工业界合作来解决未来的材料挑战。”Hainsworth说。

  莱斯特大学的教授John Fothergill则表示:“新材料的开发一直以来对人类发展都极其重要。新材料及其制造方法通过先进的实验、显微术和特定技术以及理论和计算机建模方法来开发。”“新的材料技术集成中心将把当前可用的基础设备带到研究中来,同时还有一些先进的分析仪器和专业知识。”他补充说。

  Fothergill指出:“除了利用现在大学的研究促进我们对材料的进一步了解,该中心还将保证我们能够与工程界进一步合作,这是有利于英国的。”

  与此同时,由布里斯托尔大学教授Michael Wisnom和伦敦帝国理工学院教授Alexander Bismarck带领的合作研究小组获得了一笔奖金,用于开发新一代高性能聚合物复合材料。这种材料能够在不被损坏的情况下发生巨大变形。

  现有纤维增强聚合物复合材料的特性是它的高强度和高硬度,其应用范围包括从体育用品到飞机的诸多领域,但是一旦这种材料出了问题,就可能造成灾难。而这两所大学的科学家将用这笔钱开发新一代高性能纤维增强聚合物复合材料,以克服这个严重的缺陷。