黝铜矿可将热能高效转化为电能

2013-2-17 15:08 来源: 新华网
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  日本北陆尖端科学技术大学院大学15日发表公报称,该校参与的一项研究显示,含铜和硫等常见元素的黝铜矿能将热能高效转化为电能。这一成果有望促进工厂废热利用,实现新型环保的热电发电。

  热电发电是指让物体产生温差,将温差产生的热流直接转变成电能的发电技术。这种发电方式由于能够有效利用废热而受到关注。不过,此前被视为有望将热能转变为电能的物质,往往含有对人体有毒的铅和稀有元素等,所以它们的实用化面临很大障碍。

  黝铜矿是一种含铜、铁、锌和银等常见元素的硫盐矿物,毒性很低。北陆尖端科学技术大学院大学与产业技术综合研究所、理化学研究所的研究人员人工合成了与天然黝铜矿拥有相同结构的化合物。他们发现,将这种物质的一端加热到接近400摄氏度,另一端冷却到室温之后,约7%的热能可以转化为电能。

  研究人员指出,这是迄今针对不含铅的化合物进行的实验中获得的较高转化效率,这与黝铜矿不容易导热的特性密切相关。

  这一成果的相关论文已刊登在美国《应用物理学杂志》网络版上。