《科学》:化石证实菊科植物起源于南美

2010-9-26 22:21 来源: 新华网
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  阿根廷科学家在新一期美国《科学》杂志上报告说,他们分析发现,在南美洲发现的一种有4750万年历史的化石植物属于菊科,为菊科植物起源于南美的学说提供了证据。

  菊科是开花植物中品种最多、多样性最丰富的一科,包括约2.3万种植物,分布在除南极洲之外的所有大洲,菊花、向日葵、蒲公英等许多常见植物都属于菊科。科学家通过基因组研究发现,菊科植物可能在5000万年前发源于南美,但此前一直缺乏确凿的化石证据。

  来自阿根廷自然科学博物馆的研究小组说,这种最古老的菊科植物化石是一位业余爱好者2002年在阿根廷南部的巴塔哥尼亚地区发现的,经鉴定属于始新世(约距今5300万年-3650万年)中期。

  化石显示,这种植物有着较大的头状花序,纤细的茎,在花簇底部有交叠的叶片状结构,花的直径约几厘米。研究人员还发现了一些具有菊科植物典型特征的花粉化石。

  考虑到花的形状,以及当地的炎热气候,研究人员猜测这种植物是由蜂鸟授粉的,但这一点还需要更多的化石证据。

  根据形态特征划分,这种植物属于菊科,不过它与现存的菊科植物都不太像。研究人员认为,以亲缘关系而论,现存菊科植物里与这种植物关系最近的可能是帚菊木族,花店里常见的非洲菊就属于这一族。

  科学家说,结合以往发现的化石来看,菊科植物的祖先可能诞生于冈瓦纳古陆南部。这块远古时代的超级大陆后来分裂成了南美洲、非洲和澳大利亚。不过,菊科植物为什么能够成功地繁衍到今天的规模,还是一个未解之谜。