免疫系统对抗肺炎感染机制揭开

2010-11-16 10:01 来源: 中国科学院
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  据英国《每日电讯报》报道,英国科学家宣布,他们发现了身体自然对抗引发肺炎和脑膜炎肺炎链球菌的新方式,朝研制出治疗肺炎和脑膜炎的通用型疫苗又前进了一大步。该研究发表在《美国科学公共图书馆·病原体》杂志上。

  英国莱斯特大学和都柏林圣三一学院的研究人员在论文中以《理解上的巨大突破》为题,揭示了免疫系统如何对肺炎链球菌引发的感染作出反应的机制。

  研究人员称,他们首次发现,肺炎会触发一群名叫炎性体的免疫系统蛋白。当被激发时,炎性体会启动一系列事件,导致包括白介素在内的活性分子的生成以对抗感染。科学家可以据此研发出新药物,这些药物能触发同样的反应,将疾病扼杀在萌芽状态。

  莱斯特大学的阿拉斯·卡迪格鲁和圣三一学院的艾德·拉弗勒认为,这一关于毒素如何同免疫系统结合的新认知意味着研究人员可以研发出新疫苗。现在,对抗肺炎链球菌的疫苗可以防御7种不同的菌株,但新方法研发出的疫苗应该能够对抗所有92种菌株。

  卡迪格鲁表示,这是一项非常令人兴奋的发现,提供了一种全新的方法来对抗细菌。这个“重大突破”将帮助科学家更好地理解每年造成数百万婴儿死亡以及很多老年人患病和死亡的肺炎和脑膜炎这两个罪魁祸首。