中国启动转基因作物科学传播专项基金

2011-2-01 22:45 来源: 科学与发展网络
705 收藏到BLOG

  中国已批准转基因水稻和玉米的小范围试验田(图片来源:Flickr/IRRI Images)

  面对公众反对转基因技术的声音,中国政府启动了转基因(GM)作物专项基金。目前,科学家和科学传播者已开始进行转基因技术方面的科学传播。

  去年下半年,农业部启动了260万元人民币(约合40万美元),一些转基因作物科学的传播工作正在进行中。

  在中国总理温家宝等国家高层的支持下,2009年底农业部为两种水稻和玉米转基因品系颁发生产应用安全证书。

  但随之而来的公众的反对转基因农作物的呼声着实令政府和转基因专家感到惊讶。2010年3月,中国多位学者联名签写了一份公开请愿书,要求农业部撤回安全证书。另外,最近的一次交流活动更揭示了人们对转基因作物的恐惧。

  中国正在积极推动转基因研究工作,期望该技术能为养活其日益增长的人口寻找出路。温家宝总理在2008年表示:“解决粮食安全问题应当依靠大科学技术,依靠生物技术和基因改造技术。”

  政府在2008年启动了转基因生物新品种培育的重大专项,在15年内将投入将近300亿元人民币(约合46亿美元)的科研经费,同时这笔经费中的多大比例用于科学传播也在讨论当中。

  在中国经济和社会发展第十二个五年规划(2011–2015)当中,接近1000万元人民币(约合150万美元)将可用在转基因风险评估,其中的一部分将转向传播方面。

  “转基因公共传播对于转基因作物的推动是很有必要的,我希望这方面的预算可以(比现在的资金)高一点,”中国农业科学院生物技术研究所所长林敏表示,他是农业部转基因安全委员会的成员之一。

  “作为科学家,我们有责任与公众进行交流,”林敏表示。

  “我们已经开始与公众进行交流。通过开展相关讲座、撰写科普文章和出版相关书籍等方法回答公众关心的问题。希望国家能更多地支持这项工作。”

  自水稻的安全证书颁发以来,转基因水稻研究团队的带头人、华中农业大学教授张启发,每天都收到来自个人和民间组织的来信,请他不要推进转基因作物的商业化。

  “我理解他们,”张启发表示。他还补充道,这些邮件不是针对他个人的,但是能说明人们对转基因食物的误解。

  “但我不认为转基因食品相对传统食品有任何额外的风险,”他说,“甚至它会更加安全,因为抗害虫的稻米可以大大减少农药的使用量。”

  “没人敢说转基因水稻和玉米是绝对安全的,但是我们不能说它们是绝对有危险的,”清华大学人文社会科学学院科学技术与社会研究所教授刘兵表示。他去年在抗议请愿书上签字。

  但他补充道:“如果我们在推广转基因稻米后发现它是对人们健康有害的,那将为时晚矣。”