美国三州对核废料储存政策提起诉讼

2011-3-23 17:36 来源: 人民网
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  美国纽约州、佛蒙特州和康涅狄格州的总检察长日前联合对美国核管理委员会(以下简称核管会)提起诉讼,指责该机构去年12月颁布的政策违反了联邦法律。

  核管会政策表示,即使核反应堆废弃,产生的核废料也应安全储存60年以上。然而纽约州、佛蒙特州和康涅狄格州则指出,根据联邦法律,任何长期储存核废料的核工厂都必须事先通过全方位的环境评估。

  纽约州总检察长艾瑞克・斯内德曼(Eric T. Schneiderman)表示:“为了保护人们的利益,政府公布政策之前,应事先进行环境、公共健康和安全风险的评估。”

  目前,核废料储存仍令美国政府头疼。2009年,奥巴马政府在经过数年时间对内华达州尤卡山地质处置库项目进行评估之后,最终否决了该地核废料储存计划。

  佛蒙特州总检察长威廉姆・斯瑞尔(William H. Sorrell)指出:“这次提出诉讼,在对于联邦政府和核能行业在制定长期或永久性政策方面,施加了很大压力。如果我们不给予一定的阻力,那么很多决策就可能在没有解决方案的情况下就开始实行。”

  核管会发言人戴维・麦金太尔(David McIntyre)则称,总检察长的起诉是对政策的误解。去年的政策仅表述了核管会对废料安全储存时限的“看法”,而并非允许任何核电站都能储存废料。

  然而,核电站支持者们认为,政策关于核废料安全储存时限的表述十分重要,因为这对于新核电站的建设和废料储存奠定了法律基础。

  目前,大多数运行的核电站在设计之初,就是按照先暂存后处理的原则进行,即先将废料储存在可防地震的废料池中,数年之后,再运往其他地方进行化学处理和回收。但如今核废料储存和再处理工作都陷入了困境,许多核电站都没有足够的空间来收集核废料。为此,一些电站运营者使用钢筋混凝土圆桶,向其中充满惰性气体封存废料。然而,全美大部分的核电站既没有这种圆桶,也没有修建储藏设备的计划。

  根据核管会的标准,上述圆桶的许可证期限为20年或40年。许可证到期后,核管会将对是否延长许或是否对圆桶进行整修进行考察。

  戴维表示,核管会去年12月发表“新政策”的原因是由于这些仓库都“表现良好”。《纽约时报》表示,圆桶更新许可证时,核管会不会对核电站进行环境影响评估。

  圆桶需要进行严格的安全保护,如果核废料发生泄露,当地大面积土地将完全丧失使用能力。康涅狄格州的洋基核电站在2007年被关闭,其运营28年来所有使用过的废料目前封存在干燥的圆桶中。奥巴马政府在2009年宣布将不再向洋基核电站颁发许可证,而且还成立了一个专门委员会来研究可行的解决方案。