英科学家宣称破解千古之谜 先有鸡后有蛋

2010-7-14 15:26 来源: 新浪
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  据国外媒体报道,先有鸡还是先有蛋?这是一个经典且常被提起的问题,也是持续数百年的终极哲学与科学之谜。现在,借助先进的运算技术,英国科学家终于揭开这个谜团——答案是先有鸡后有蛋。

  研究人员发现,鸡蛋的构造取决于在母鸡卵巢中发现的一种蛋白,所以,鸡蛋只有在母鸡体内的时候才存在。这种蛋白称为ovocledidin- 17(简称OC—17),是加速蛋壳发育的催化剂,而蛋壳是保护蛋黄与蛋白所不可或缺的因素,可以让鸡胚胎在里面充分发育。

  谢菲尔德大学和华威大学的科学家利用一台超级电脑“放大”鸡蛋形成过程。这台超级电脑名为“HECToR”,放在爱丁堡。结果表明,没有OC—17蛋白,鸡蛋的外表部分就无法结晶,形成蛋壳。这种蛋白将碳酸钙转换为构成蛋壳的方解石晶体。方解石晶体发现于许多骨骼和蛋壳内,但母鸡形成方解石晶体的速度比任何物种都快——每24小时生成6克蛋壳。

  谢菲尔德大学工程材料系的柯林·弗里曼博士说:“有人长期以来就怀疑先有蛋,但我们现在掌握的科学证据证明,其实是先有鸡。科学家在以前就发现了OC—17蛋白,它与鸡蛋形成有关,但在展开细致研究后,我们可以了解到OC—17蛋白其实还控制着鸡蛋形成过程。这是一个非常有趣的发现,各种鸟似乎都具有可从事相同工作的蛋白。”

  谢菲尔德大学工程材料系教授约翰·哈丁说,这项发现还有别的用途。他说:“揭开母鸡形成鸡蛋之谜本身就很有趣,同时还提供了设计新材料和新技术的线索。科学家从自然界找到了解决材料科学与技术各类问题的创新方法——我们可以从中吸取大量经验。”