美国新一轮煤电厂开建

2010-9-08 13:40 来源: 人民网
693 收藏到BLOG
  美联社最近报道称,美国已经开始了新一轮的煤炭发电厂建设。自2008年以来,已经有16个大型煤发电厂投产,另有16个正在建设中。据美国国家能源技术实验室提供的数据,仅在2009年,就有8个发电厂开始投入运营,总电力达到3218兆瓦,年发电量是自1991年至今最大的。

  尽管新建发电厂技术上有所改进,可以消除大部分氮氧化物、二氧化硫及其他酸雨污染物,但由于联邦政府缺乏相应的限制温室气体排放措施,这些新建发电厂也就没有采取任何控制碳排放的行动。美联社的报道称,它们每年将排放大约1.25亿吨温室气体。

  不过,也有观点认为,考虑到美国不断加强且相对有效的反煤炭运动,联邦制度各自为政的特性,以及66吉瓦的煤炭发电厂即将被淘汰的事实,美国的煤炭发电厂数量实际上是在减少。

  在过去三四年中,美国公众对煤炭发电引起大气中二氧化碳的积累并导致气候变化的意识似乎达到了顶峰,因此,要想获准兴建一个煤电厂已变得越来越困难。2001年至2009年底,公众反对新建煤炭发电厂的情绪高涨,100多个新建计划因此被取消。

  美国是由50个半自治的州组成,拥有50种独特的政治文化和50套管理发电厂牌照发放和建设的法律规章,并非全国各地都千篇一律地反对并停建发电厂。美联社说:“建设(煤炭发电厂)的浪潮从亚利桑那涌向伊利诺伊,从南卡罗来纳延伸至华盛顿,尽管公众对化石燃料高昂的环境和社会代价戒心日甚,西弗吉尼亚州的9次悲惨矿难、墨西哥湾石油泄漏以及中东战争已经将这些代价表露无遗,但这股浪潮还是来了。”

  但只要偶尔留意一下美国政治就会知道,美联社报道中提到的4个州中,有3个州的统治是共和党占优势的。而在那些由民主党掌控的州,格局几乎总是正好相反。

  科罗拉多历史上一直倾向于共和党,但近些年的大选中却开始向中间甚至向左靠拢。因此,虽然该州坐拥丰富的煤炭资源,其最大的公用事业机构实际上却正在计划让煤炭发电厂中的很大一部分退役,并改造为天然气厂。

  泰德・纳杰(Ted Nace)在Wiki平台CoalSwarm上对导致煤电厂数量减少的另一个重要现象作出了解释,那就是老旧发电厂的逐步淘汰。纳杰说,由于对二氧化硫、氮氧化物和汞等“标准污染物”的控制趋紧,即使二氧化碳不受管控,20% 的煤炭发电厂也有望在2016年前退役。他表示,这些将被关闭的发电厂都是规模较小的老发电厂,对其进行改造是不经济的。

  “公共事业机构增加了17吉瓦的新煤电厂,但在未来6年左右的时间内,他们将失去66吉瓦的老煤电厂。”纳杰指出。关键的统计数据就是,煤炭发电在2004年还占50%,但到2008年下降到了45%”。

  还应注意的是,美国人的能源消耗量减少了,而可再生能源尤其是风力发电在整体电力供应结构中有所增加,此外,从2008年到2009年,煤炭的使用量也在下降。

  不过,公众不应因这“光明的一面”而盲目乐观。除非对碳排放加以限制,并开发技术来捕获发电厂的排放,否则未来一段时间我们仍将看到大气中二氧化碳浓度不断增加。