喝水也会胖?原来是肥胖基因在捣鬼!

2016-11-28 15:56 来源: 中国科学报/陈惊海
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  喝水也会胖?的确,现实中有的人吃得并不多却很容易胖,用各种方法减肥都收效甚微;而有的人却可以饱享口福而不胖,“减肥”不在他们的词典里呢?

  答案就是基因!近日,美国麻省理工学院和哈佛大学的科学家们在《新英格兰医学杂志》上发表了新的研究成果:调控肥胖(主要是脂肪燃烧)的基因是IRX3 和IRX5。每个人都有这两个基因,它们能直接调节人体的“产热机制”(Thermogenesis),从而来决定过多摄入的热量去向——消耗还是存储。

  他们的新发现在于:首先,组成这两个基因的众多核苷酸(Nucleotides)中,只要有一个核苷酸的差异就能决定“胖”或“瘦”。如果基因中含有胞嘧啶(Cytosine),就是胖基因,含有胸腺嘧啶(Thymine),那就是瘦基因。科学家们可以任意切换这两个基因中的任何一个核苷酸来人工定向干扰,制成“胖”或是“瘦”基因,从而得到胖或瘦的小鼠模型。换言之,含有胸腺嘧啶的瘦基因小鼠可以不忌口而不发胖,而含有胞嘧啶胖基因的小鼠“喂水”都长胖。

  其次,在人体脂肪细胞的实验中发现,这两个基因直接作用于成人的“白色”脂肪细胞内的产热机制,以决定体内脂肪细胞的大小、多少和肥胖的程度。而早先的研究认为,产热机制只存在于人类婴儿期或小鼠的“褐色”脂肪细胞,成人体内几乎没有褐色脂肪细胞。这就澄清了一种误导,认为一旦肥胖形成或白色细胞大量堆积后就很难消除。或者煞费苦心在“白与褐”之间的转换中做文章,结果当然都无济于事。

  第三,这两个基因不必通过大脑,直接调节白色脂肪细胞的产热机制。也就是直接指挥白色脂肪细胞内的产热机制,要么燃烧脂肪,要么存储脂肪备用(长胖)。

  早在2007年,英国的科学家们就发现了和肥胖有关的基因FTO(Fat Mass and Obesity Associated)。但是随后大量深入的研究却没能解释该基因是如何调控体重的。去年初,芝加哥大学的科学家就发现了IRX3 是一个位置远离FTO的肥胖基因,并在敲除IRX3的小鼠模型上证实了随便吃什么都不胖。麻省理工学院的研究更加细化了IRX3和IRX5基因对产热机制的调控。

  崇尚基因决定论的朋友一定会雀跃了吧?“喝水都胖”的妹妹们是否应该放弃呢?

  且慢!上述研究表明,人体的产热机制是决定人体胖和瘦的关键。那么,除了IRX3 和IRX5这两个基因外,还有什么因素可以影响这一机制呢?答案是:运动、节食和低温。也就是说,爹妈即使给了“胖”基因,我们还是可以通过后天的方法来控制自己的身材。当然,比起那些先天优势者们难度要大一点。与人的寿命一样,很多消极派认为,起码50%是由基因决定,后天的努力都是徒劳的。但实际上现有的科学实验结论,已经把这个百分比下降到了20%。

  总之,基因可以起相当大的作用于人生的整个过程,但绝不是决定性的,身材也是这样。每个人的身材都可以自己做主——完全可以办到,而且并不难。

本文来源: 中国科学报/陈惊海    
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