乌干达发现约2000万年前完整古猿类头骨化石

2011-8-03 13:55 来源: 新华网
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  乌干达政府官员和法国科学家8月2日在坎帕拉宣布,两国科学家在乌干达东北部发现了一个距今约2000万年的较完整的古猿类头骨化石

  由法国和乌干达两国科学家组成的联合科考队于7月18日在乌干达东北部卡拉莫贾地区发现了这个头骨化石,所属古猿生活在约1900万年至2000万年前。科学家初步认定,这一化石属于“乌干达古猿大型种”,也称“原康修尔猿大型种”,是森林古猿的一种。森林古猿广泛分布于距今约2000万年至500万年前的非洲、欧洲和亚洲森林中,被认为是现代人类和黑猩猩等大型类人猿的共同祖先。

  法国国家自然历史博物馆的著名古人类学者布里吉特·瑟努领导了此次科考。她说,此次的发现是一个重大突破,将有利于帮助人类了解他们的祖先。瑟努说,这是在非洲甚至全世界首次发现此类古猿较完整的头骨。通过这一化石可以更好地认识古猿大脑和脸部的进化,以及它和现代猿类以及人类的关系。

  瑟努的合作者、法兰西学院的马丁·皮克福德说,新发现的猿类可能是在8到10岁时死亡,相当于人类的17、18岁。瑟努和皮克福德曾最早发现并命名了“乌干达古猿大型种”。