美国推出“材料计划”网络搜索引擎

2011-11-09 11:12 来源: 科技日报
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  据美国物理学家组织网近日报道,美国能源部劳伦斯伯克利国家实验室和麻省理工学院联合推出了一项名为“材料计划”的最新网络引擎,专门用于搜索查找各种材料的性质,能让来自大学、国家实验室和私人企业的科学家共享信息,以促进新材料和关键材料的研发。

  “加速新材料的研发,能促进在清洁能源和公共消费产品领域尽快取得发现。”美国能源部部长朱棣文表示,“这一研究将能帮助美国和其他国家在新材料研发中展开有力竞争,为美国带来潜在的新产业。”

  发现新材料并强化现有材料的性质,是改良人类所用一切物品的关键——从建筑、高速公路,到各种现代必需品。尤其在清洁能源领域,加速一类被称为“关键材料”的开发对美国而言比以前更加重要,手机、风力涡轮机、太阳能电池和各种军用技术都依赖这些材料。这些材料包括大约14种元素,其中9种是稀土元素。

  随着“材料计划”的开展,研究人员能通过超级计算机描绘出各种无机化合物的属性,包括它们的稳定性、电压、电容和氧化状态,这在以往是不可能的。这些结果将被整理编入数据库,让所有美国能源部国家实验室的研究人员都能自由检索。这一数据库已经包含了超过1.5万多种无机化合物,每天还将有数百种新的化合物被添加进来。

  研究人员已经在通过这一搜索引擎和几家公司取得合作,希望制造更强、更耐腐蚀的轻质铝合金,由此可能为人们带来更轻的交通工具和飞机。他们也已经成功地将它用在预测和发现清洁能源材料方面,包括锂离子电池、氢储存、热电产品、用于燃料电池的电极、光电材料等。