版纳植物园热带榕树生理研究新进展

2010-6-25 00:00 来源: 西双版纳热带植物园
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  桑科榕属植物是热带雨林食物链关键种,约有900种,广泛分布于世界热带和亚热带地区,其中有近500种营半附生生活,这类植物种子被鸟类传播到树干上、树丫部位,在那里萌发、生长,气生根逐渐向下生长,最终扎根到土壤中。有些种气生根特别发达,发育成绞杀植物。由于幼年阶段营附生生活,经常缺乏养分和水分,形成了节约水分和养分利用的生活习性,很可能这种习性后来扎根土壤形成大树后仍然一定程度保持着,增加生态位分化的机会,维持物种共存。

  中科院西双版纳热带植物园科研人员通过比较研究同质园生长的5种半附生榕和5种种子从土壤萌发生长起来的地生榕成年树叶片的水分传导和耐旱性,发现半附生种的叶片具有较低的水分传导效率,保守的水分利用策略和较强的抵抗干旱造成的叶片伤害的能力;叶片水分传导效率高的物种抗旱性较低,反之亦然。该项研究成果揭示了半附生榕在适应特殊生长方式上进化出耐旱、水分利用保守的叶片特征,进一步阐述了叶片的水力特征对于植物对环境适应的重要性,暗示生活型多样化对于一个植物谱系物种及生态位分化的意义。

  目前,该项研究成果论文已在著名生态学期刊Functional Ecology上在线发表。