互联网创始人将角逐今年诺贝尔和平奖

2010-9-29 13:29 来源: 国际在线
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互联网创始人蒂姆·伯纳斯-李

  蒂姆·伯纳斯-李这个名字对普通人来说显得有些陌生,不过,在IT圈内却是耳熟能详。如果20年前,他能为自己的发明申请专利,别说他的名字会人人皆知,就连世界首富的头衔恐怕也非他莫属。然而,这位互联网的创始人却始终坚持普通人优先受益的“浪漫主义”情怀,他最大的愿望就是让互联网保持开放和自由。近日,蒂姆在出席一个全球IT会议时说,目前全球约有1/5的人拥有网络,而他的心愿是能让所有使用者都能免费上网,享受他的发明带来的好处。

成立全球第一个WWW网站

  蒂姆出生于英国伦敦,父母都是计算机专家。他从小最爱做的就是用各种他能找到的东西组装电脑。1976年,蒂姆从牛津大学物理系毕业后,进入英国一家技术公司工作。几年后由于一个偶然机会,他辗转到了瑞士,进入著名的欧洲原子核研究会CERN下属的粒子实验室从事科研工作。

  在日内瓦的小小办公室里,25岁的蒂姆开始鼓捣一个能够让实验室的计算机共享信息的软件。经过数次试验,他编制成功了第一个高效局部存取浏览器“Enguire”(“WWW”的最初概念),并把它应用于数据共享浏览。成功后,蒂姆转而把目标瞄向建立一个全球范围的信息网上,以彻底打破信息存取的壁垒。这个文静的英国人后来写道:“如果我能够编出这样一个程序,用我的计算机开辟一个空间,并让所有东西相互联接,那么一个全球性的信息空间就将形成。”

  1989年,蒂姆在Enquire的基础上提出了利用Hypertext(超文本)重新构造信息系统的设想,并设计出供多人在网络中同时管理信息的超文本文件系统。有趣的是,这个设计的灵感来自一杯咖啡。一次,他端着咖啡走在楼道里,经过怒放的紫丁香时,优雅的花香伴随着醇香的咖啡味飘进实验室,蒂姆灵机一动,想到:人脑可以通过互相联贯的神经传递咖啡香和紫丁香的不同信息,为什么不可以经由电脑文件互相连接形成“超文本”呢?

  于是,蒂姆投入了开发世界上第一个Web服务器的研究。最初的服务器非常简陋,它只是允许用户进入主机查询每个研究人员的电话号码,但它的确是一个超文本浏览。1989年12月,蒂姆为他的发明正式定名为WorldWideWeb(WWW)。同年12月,CERN首次启动了万维网,并成立了全球第一个WWW网站。

本可与盖茨一比高低

  1991年5月,WWW在互联网上首次露面,立即引起轰动。不过令人惊讶的是,蒂姆并没有为“WWW”申请专利或限制其使用,而是无偿向全世界开放。有人说,如果蒂姆当初为谋取个人利益,将自己的WWW设想乃至后来的万维网申请知识产权和专利,如今的互联网世界将不可想象。蒂姆假想说:“那样的话,世界上至少会有16种不同的Web。”

  蒂姆本来可以在金钱上与比尔·盖茨一比高低的。然而,他却满怀喜悦地把发明奉献给了世界。人们在那时似乎真的看到天下有免费的午餐。当时,有不少人借机圆了富翁梦,网络公司也开始风起云涌。

  但蒂姆依然坚持着清贫的科研工作,他选择了在麻省理工学院计算机科学实验室的万维网联合会担任主任,后来又相继制定了互联网的各种技术规范。他拒绝了送到他面前的每一次暴富机会。只要听到有人说他应该从互联网上发财,他就恼怒地说:“如果成功和幸福的标准只以钱财来衡量,那就有问题了”,他认为,“名声让人无法过像样的生活”。

  直到2004年4月,芬兰技术奖基金会指定蒂姆为“千年技术奖”这一全球最大的技术类奖项的首位获得者,并颁发给他100万欧元的奖金。蒂姆获得这一奖励被认为是15年之后的一次实至名归,他风趣地说,“100万欧元的奖金我得妥善分配。我家住郊区,子女上学不方便,另外,妻子总在抱怨,说我们该修修厨房了”。

蒂姆获得今年诺贝尔奖提名

  蒂姆的发明促使了信息革命的发生,使互联网由少数精英使用的信息传输渠道,变成了供全世界人共用的知识百科全书。人们形容他是一位僧侣式学者,他创造了大批百万富翁,自己却没有得到一分一文。

  外界对蒂姆的评价更多的是英雄式的赞美。莲花软件公司CEO杰夫评价他“用自身的智慧和无私为这个产业创造出了另一个神。”Novell公司CEO则认为,“如果‘计算机和互联网’是一门传统科学的话,那么蒂姆无疑将获得一枚诺贝尔奖章。”

  今年3月,挪威诺贝尔委员会证实,互联网将角逐今年的诺贝尔和平奖,蒂姆等多位IT业大腕获得了提名。挪威诺贝尔委员会将从被提名的候选人中选出最终的优胜者,并于今年10月8日宣布最终结果。