专家呼吁:急需开发多样化实验动物资源

2010-10-19 08:51 来源: 科学时报
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  美国有各类实验动物2.6万余种,而我国仅有1000多种,当未知传染病袭来时,我们无以应对,中国医科院实验动物研究专家秦川呼吁:

  美国有各类实验动物2.6万余种,而我国仅有1000多种。当如非典、高致病性禽流感等完全未知的传染病袭来时,医学界能否有敏感的实验动物资源可供选择?加快实验动物品种品系建设显得非常急迫。

  在日前举行的第十一次中国科协论坛上,中国医学科学院医学实验动物研究所教授秦川呼吁,加强开发多样化实验动物资源,以应对越来越严重的传染病挑战。

  统计显示,世界上每年死于传染病的患者有2000万人,是肿瘤患者死亡人数的4倍,是全部因疾病死亡人数的一半。从上世纪70年代起,平均每年发生一个以上的新发传染病。2000年以后,对我国有较大影响的就有非典、高致病性禽流感、甲型流感、手足口病等。

  研究人员指出,在非典、流感动物模型构建的过程中,也暴露出我国动物品种品系资源严重缺乏的现状,如在20多种实验动物品系中筛选敏感动物,但缺少棉鼠、雪貂等对呼吸道病毒敏感实验动物资源;在制作结核动物模型时,缺少豚鼠资源;在制作肝炎动物模型时,缺少土拨鼠资源。

  “在医学研究中,我们离不开实验动物的帮助。”秦川说,实验动物所涉领域广泛,许多课题的研究离开了实验动物就寸步难行。一旦确认传染病的病源,首先要进行的就是模型的研制,以便为筛选有效药物和开发针对性疫苗提供评价工具。

  秦川表示,应该建立丰富的实验动物品种资源,作为应对新发传染病的技术储备之一。我们对一些新发传染病病源在发生疫情之前几乎没有深入的研究,对敏感动物、模型临床表征、感染动力学、病理变化等所知不多,需要对已知或潜在易感的动物进行感染尝试,发现可以模仿人类感染特征的动物模型。

  “应建立丰富的非人灵长类资源建设,作为应对新发传染病的技术储备之二。”秦川说,现在世界上实验动物化的非人灵长类包括恒河猴、食蟹猴、狒狒、非洲绿猴、黑猩猩等。由于非人灵长类和人类亲缘关系最近,面对新发传染病病源时,非人灵长类动物是最值得尝试的敏感动物资源之一。

  通过胚胎工程技术,将人类干细胞和小鼠囊胚嵌合,建立在多种组织中都含有一定比例人源细胞的嵌合体小鼠,是解决敏感动物来源的方法之一。秦川表示:“人缘化小鼠资源研究,是应对新发传染病的技术储备之三。”