“发现”号航天飞机外部燃料箱出现两处裂缝

2010-11-13 17:16 来源: 新华网
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  美国航天局11月11日说,技术人员对“发现”号航天飞机进行检修时发现,其外部燃料箱出现两处裂缝。

  “发现”号最初定于11月1日升空,但主发动机电子故障、氦气泄漏和外部燃料箱的绝缘泡沫出现裂缝等一系列问题,导致其发射日期一推再推。

  美航天局技术人员10日晚将绝缘泡沫从外部燃料箱上移走后发现,用于分隔液氧燃料箱和液氢燃料箱的铝条也出现两处裂缝,长度均为约9英寸(约合23厘米)。目前,技术人员正分析裂缝图像,以确定最佳维修方案。

  美国航天局官员说,如果故障能尽早排除,“发现”号预计最早能在本月30日发射。“发现”号此次飞行任务为期11天,将为国际空间站运送“机器人宇航员2号”,后者将是国际空间站上首个人型机器人,将成为国际空间站永久“居民”。

  按照美国航天局此前的计划,在“发现”号和“奋进”号分别于今年11月和明年2月执行一次飞行任务后,美国航天飞机将全部退役。但美国总统奥巴马不久前签署的《2010年美国航天局授权法案》要求增加一次航天飞机飞行任务。美国航天局官员曾表示,增加的这次飞行任务可能安排在明年6月进行。不过,额外任务的资金目前尚无着落。