NASA拟研发全新空间发射体系

2010-9-14 10:31 来源: 中国科学院
711 收藏到BLOG

  据美国物理学家组织网9月13日(北京时间)报道,最近,美国国家航空航天局(NASA)正在考虑发射航天器去恒星的可能性,而其下属的肯尼迪航天中心的研究人员也在研究新的超音速飞行器和发射系统,并计划让现有发射基站朝商业化转型,以推动空间发射技术在商业应用领域实现巨大飞跃。

  NASA的初步计划包括研发一种装备了超音速冲压式喷射发动机的楔形航天器,该航天器能在电气化轨道上以喷气为动力进行水平发射。航天器的飞行速度将达10马赫,超音速冲压式喷射发动机和机翼将推动它上升到大气层。在此,一个类似于火箭二级推进装置的小型高效载荷设备或太空舱将在飞行器后部点火,并将其送入轨道。航天器最终可飞回并降落到发射地的跑道上。

  工程研究人员认为,这一应用了最新科技的系统将给美国的其他高科技工业带来利益,如更加高效的对接轨道系统、更好的车用电池以及其他相关产业。

  这可能有点像科幻小说,但NASA肯尼迪应用物理实验室主管斯坦·斯塔尔指出,虽然设计中并没有要求开发出全新的技术,但整个系统所依赖的大量现有技术都将得到进一步的发展,并将促进一些成熟技术进入应用领域。不久的将来,先进的空间发射系统不仅意味着可以发射和回收航天飞机。它在完成了无人驾驶任务后,还能被改造用于携带宇航员。

  为此,研究人员将在肯尼迪航天中心建一个2英里(约3200米)长的轨道,让飞行器的发射速度达到10马赫,从而能够顺利升空到达大气层,然后在第二阶段由推进器点火,发射卫星或航天器进入轨道。

  此外,美国海军也为它的飞行器运载工具设计了类似的发射系统。在轨道上发射航天器已经进行了测试,有望把设计方案逐步落实。

  肯尼迪中心还将为该发射系统建立一个发射测试基站。斯塔尔说,在发射与着陆设施方面,肯尼迪中心将发挥核心作用,不过,也需要其他各个部门联手,共同打造超音速飞行器,构建发射轨道网络。

  NASA的新研究将长期刺激航空工业进步,先进的发射系统将成为商业化潮流。这些研究开发项目正是商业化建设项目优势所在。目前,研究小组提出了一项长达10年的计划,从发射美国空军的无人驾驶飞机之类的项目开始,到能发射小型卫星进入轨道。