耐旱作物推广面临农民认知挑战

2010-8-31 13:35 来源: 人民网-环保频道
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  耐旱性农作物的研究,已经吸引了研究人员的大量精力以及吸纳了众多的私人、公共、学术以及慈善资金,这种现象在研究领域并不多见。在过去的几十年,用于耐旱性农作物的研究费用超过了10亿美金,没有任何迹象表明,在此方面的投资会有所减少。

  随着气候变化、水资源缺乏以及近期粮食价格上涨而引起的焦虑,耐旱性农作物有潜力带来无穷的全球福利。

  在澳洲和北美的多雨地区,投资耐旱性农作物有望带来更大的私人盈利。而对于发展中地区的旱地贫民,耐旱性农作物能够让人们告别饥荒,过上温饱的日子。在旱灾发生时,耐旱性农作物能够降低灾难损失,帮助农户更快地恢复元气。很多倡导者表示,各种耐旱性农作物能让贫困的农民更具有投资意识,让他们的生计方式多元化。

  耐旱作物的收益不仅取决于把实验结果应用在农田,还需要让农民能够看到对他们自身的好处,对于小农户尤其重要。

  测试面临困境

  只有经过试验的耐旱作物品种,研究机构和私人企业才会将其投放市场。即使是在设置好的环境条件下,育种员仍然奋力强调他们的实验品种只是能够耐受适当条件下的适当程度的干旱,但是困难还不止这些。

  一个育种员可能对产量超过常规农作物的耐旱性品种满意,但是农民们面对恶劣的种植条件,会坚持使用原来的品种。

  不过小户农民,面对着贫瘠的土壤、恶劣的天气以及艰苦的灌溉条件,经常无法察觉到相似品种之间的区别。这正是为什么私人企业不能将小户农民作为其客户的原因:小户农民很难区分新品种和旧品种的不同。也就是说,只有新品种与旧品种之间差别很大时,农民们才能感觉到。比如:印度农民大量种植苏力菌抗虫棉花,因为该新品种的好处非常明显。

  与此相反的是,耐旱性农作物的相对优势只有在恰好的干旱条件下能达到最大,随着干旱压力增大优势将会减少。因为外界微气候、雨季时间、土壤条件等不同,新品种的优势会比较难察觉到。

  推广应用范围

  特拉维斯・利博特(Travis Lybbert)是加州大学戴维斯分校的农业与资源经济学助理教授。在近期发表的文章中,他模拟了农民选择苏力菌抗虫棉花和耐旱性植物的差别。模拟预测,耐旱性植物的传播比苏力菌抗虫棉花慢四倍。该模拟同时也显示,脆弱的农民接受耐旱性农作物的时间相比其他同行来说长四倍,原因是这些脆弱的农民对干旱十分敏感,而耐旱性农作物在极度干旱条件下优势并不明显。

  此外,虽然耐旱性是为了应对将来的气候变化,但是日益增多的极端天气事件也会延缓耐旱品种的大范围应用。

  此外价格也是关键问题之一,如果农民必须要为耐旱性种子付出额外的费用,将会延缓耐旱品种的广泛应用。当然,耐旱品种有潜力帮助贫困的农民应对干旱,并从干旱灾难中恢复过来,但是在实验室中开发耐旱品种和进行试点只是解决方案的一部分。

  为了能让贫困农民更广泛地使用耐旱品种,对于非洲等这些易干旱地区,利博特指出,我们必须解决小户农民的认知问题,让他们看到,确实邻居家的耐旱玉米比自己的更好。