英科学家培育基因突变蚊子 有望消灭疟疾

2011-5-16 10:45 来源: 中国新闻网
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  据《每日邮报》报道,近日,英国研究人员宣布在抗击疟疾方面取得突破性进展。 

  疟疾是肆虐全球的顽症。每年全球超过两亿人感染疟疾,近100万非洲儿童死于疟疾。十年前,科学家宣称他们能改变蚊子的基因,使其不能传播疟疾病毒,但仅限于实验室。问题是,不可能把全世界所有的蚊子都带到实验室去改变基因;而如若把基因变异的蚊子放入大自然后,不出几代,变异基因特征便不再明显。 

  所以,变异蚊子的后代继承抗疟疾基因特性,是科学家一直关注的问题。而现在,科研人员已研究成功。他们靠加入第二个“超级基因”,大幅提升雄性蚊子延续抗疟疾基因的能力。  

  据悉,科学家们在真菌中发现了超级基因,并将它移植到冈比亚按蚊体内——全球3/4的疟疾死亡病例都由这种蚊子引起。超级基因,有时又被称为自私基因,因为它能确保所有基因改良蚊子的精子都携带相同的遗传特征。用不了多久,携带变异基因的蚊子将取代会传播疟疾的蚊子,从而让疟疾从世上消失。  

  像天花、麻风病这样的病魔已为人类所克服,而攻克疟疾的研究也日臻成熟。疟疾靠携带病毒的蚊子传播,而通常在我们前往疟疾多发区时,所带的药物根本起不了作用。

  

  现在科学家认为,数年内,疟疾将从地球上消失。来自伦敦帝国大学的安德烈亚·克里斯安提说:“所以这才如此振奋人心。”