南非利用纳米技术制造出简便的水净化袋

2010-8-19 10:30 来源: 中国科学院
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  南非斯泰伦布什大学的研究人员近日发明了一种方便携带、简单易用、环境友好的可净化水的产品。它外表看上去与普通的袋装泡茶一样,但一旦浸入水中,它不是散发出茶叶的芳香,而是强力吸附水中的各种杂质和有害物质。简单的说,只需将它塞在水壶(瓶)口,从壶中流出的就是可以饮用的干净水。研究人员表示,这种高科技、低成本、易处理的水过滤袋将在未来几个月内实现商品化。

  斯泰伦布什大学理学院院长、微生物学家尤金·克卢迪教授说,18个月前,他在访问该校技术转让公司时,该校化学与聚合物科学系的尤金·斯密特博士向他介绍利用电纺丝技术(electrospinning)可制造纳米尺寸的超细纤维,他当时就想这是否可以用于污染水的净化。他的研究小组与该校微生物学系研究人员及该校聚合物专家们一起,经过多次试验,终于用可生物降解的材料制造出外形和尺寸与市面上现成的如意波斯茶(Rooibos,南非当地产的一种袋装泡茶)一样的“茶叶袋”,其内装的“茶叶”是内部涂敷薄薄一层生物杀菌剂的微细的纳米管,可以杀死所有致病微生物。哪怕是污染最严重的水,经过滤袋过滤后,都可以变成100%安全的饮用水。克卢迪说,他们用被病原体高度污染的河水做实验,过滤出来的水是完全干净的。过滤袋是一次性的,用后即扔掉,在水壶(瓶)口塞入一个新的过滤袋,即可进行下次过滤。

  克卢迪认为,缺乏足量的、安全的、可负担得起的水供应严重影响了包括穷人、老年人、艾滋病人和儿童在内的非洲弱势人群的生活。目前世界上已报告的霍乱病例中90%出现在非洲,有大约3亿非洲人不能获得安全的饮用水。这个“茶叶袋”集他们多年在水处理净化、纳米技术和食品微生物学方面的研究成果于一体,目的是为居住在遭污染河流附近的人们提供一种简单的方法来获得干净的饮用水,也为那些户外运动和登山爱好者提供了一个选择。

  南非标准局目前正在对该产品进行测试,克卢迪希望在获得批准后,尽快向有关社区推广该产品。