日本研究人员发现能抑制大肠癌转移的基因

2011-1-24 14:23 来源: 新华网
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  日本研究人员新发现一种能够抑制大肠癌向肝脏和肺转移的基因,这项成果可能有助于开发抑制大肠癌转移的药物,相关论文发表在1月19日的美国科学杂志《癌细胞》(Cancer cell)网络版上。

  在日本的癌症患者中,因大肠癌死亡的人数一直居高不下,在男性患者中居第三位,在女性患者中居第一位。如果大肠癌未向其他脏器转移,患者的5年生存率可达80%至90%,而一旦出现转移,则降低到10%至20%。

  京都大学、东北大学和金泽大学的联合研究小组发现,在大肠癌转移到肝脏的患者体内,一种被称为Aes的基因功能较弱。动物实验显示,如果强制患有大肠癌的小鼠体内的Aes基因发挥作用,则癌细胞转移到肝脏和肺的比例比对照组低20%至30%,这证明Aes基因具有抑制大肠癌转移的作用。

  研究人员进而确认,一种称为“Notch信号传导”的反应能促进大肠癌细胞侵入血管内部开始转移,而Aes基因合成的蛋白质会阻碍这种信号传导。如果Aes基因的功能减弱,制造出的蛋白质减少,癌细胞就会进一步扩散。不过目前尚不清楚Aes基因功能减弱的机制。

  京都大学教授武藤诚指出,这一成果有助于开发出抑制大肠癌扩散和转移的药物。