北冰洋海冰面积缩至历史第二新低

2011-10-09 14:34 来源: 人民网
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  路透社近日报道,根据美国国家冰雪数据中心的观测,自1979年开展卫星监测以来,北冰洋海域的海冰覆盖面积已经缩减至历史第二新低记录。

  据该中心披露,今年九月十日,北冰洋的海冰面积缩减到只占该海域面积的15%,仅为168万平方海哩,与2007年161万平方英里的历史最低纪录相比,只略微多出了一点而已。

  不过现在还难以确定,这个数值是否已经达到了今年海冰覆盖面积的最低记录, 因为通常到九月中旬之后北冰洋的冰面才会缩至最小。

  沃尔特●迈尔(Walt Meier)是位于科罗拉多州波尔得市的美国国家冰雪数据中心一位研究人员,他说:“我们已经接近最终目标了,不过北冰洋海冰依然有可能继续融化。”

  迈尔介绍说,海冰既可以因为融化而消失,也可能由于海风吹拂而减少。不过在某些海域,例如在靠近北极点的地方,也有迹象表明海冰在继续增长。他说:“很可能两者是在同时发生,有的地方在融化,而有的地方又在结冰。”

  不过至少另外还有一家研究机构报告说,今年北冰洋的海冰面积已经创造了历史最低记录。德国不莱梅大学刚刚也发布研究报告称,九月八日的北冰洋海冰面积已经比2007年的最小值还要低。

  不莱梅大学的研究者们使用了高分辨率的测量手段,这种办法能够更好地区别更小范围内的冰面和水体海域。迈尔也说,不莱梅大学使用的方法也不是没有缺陷。

  不过不管采用何种方法进行监测,都能发现北冰洋海冰面积在近几十年里急剧萎缩。根据美国国家冰雪数据中心的数据,今年九月十日的北冰洋海冰面积只及自1979年至2000年以来年平均海冰面积的三分之二。

  据悉,北冰洋海冰面积减少已经对北极周边甚至更低纬度地区的气候发生了层叠效应。

  据美国内政部地质调查局九月十三日发布的学术研究报告称,生活在阿拉斯加州西南部的尤皮克爱斯基摩人已经受到了这种效应的影响。

  这项研究成果发表在学术期刊《人类组织》(Human Organization),该研究对育空河低地的两个村庄里的老年人以及以狩猎为生的族人进行了观察分析。

  当地居民详细描述了过去这些年里河流冰层厚度发生的急剧变化,以及由此给他们造成的公共安全危害。由于没有道路将他们的村庄和阿拉斯加大陆连接起来,冬季里他们原本可以通过河流冰面往来于村庄与陆地之间,但现在却很难做到这一点。

  当地居民还证实,有好几种动物的分布范围也发生了变化,特别是驼鹿和海狸。而植被也出现了变化。春季冰层融化形成的春汛本来可以将大量浮木冲向河流下游,但是现在这种自然现象也减少了。研究中对尤皮克族人的走访证实,由于河流冰层减少,春季解冻形成的潮汛已经不再像过去那么澎湃有力。

  美国内政部地质调查局的社会科学家尼克尔?赫尔曼-梅塞(Nicole Herman-Mercer)参与了该项研究,他在采访中说:“很多气候变化研究都是从一个宏观的层面开展,而气候变化如何对一个特定区域发生影响,其间仍然存在大量不确定性。而此项研究直接与亲历了传统与个人环境变迁经验的居民进行沟通,帮助我们处理那些不确定性因素,使我们能够真正地理解作为一个社会经济学课题的气候变化问题。”