Nature:DNA产前筛查扩容带来的隐忧

2014-3-07 09:38 来源: 生物通
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  报道:当22号染色体上与DiGeorge综合症有关的一小部分发生缺失时,会造成多种发育异常,例如语言发育迟缓、腭裂、免疫系统缺陷和心脏缺陷。不过出现这种问题的婴儿,也有可能是健康的。

  随着非侵入性基因筛查技术的发展,各家公司正在争先恐后的将更多染色体异常添加到自己的检测列表中去,DiGeorge综合症的相关异常就是其中之一。但这种异常的影响有时并不确定,而这样的检测结果会令许多家庭面临艰难的抉择。

  DNA产前筛查扩容无疑是令人欣喜的进步,非营利性基金会PHG 的Philippa Brice说。但她补充道,“也存在这样的风险,即拿到检测结果的孕早期女性不能正确理解其中的含义。” 鉴于基因检测公司在不断展示测试的准确性,这样的情况将越来越常见。

  二月二十六日,基因组测序公司Illumina公布了基因检测与常规生化筛查的比较结果。基因测试直接检测经胎盘进入母亲血液的胎儿DNA,而生化筛查是检测母亲血液中的高风险蛋白和激素,间接评估胎儿的患病风险。如果这两种筛查发现了缺陷,往往需要通过侵入性检测进行验证,例如羊膜穿刺。

  这项Illumina资助的研究通过生化和基因检测两种方法,对1900名美国女性进行了染色体异常的筛查(包括唐氏综合症)。结果显示,基因检测要明显优于常规方法。这一研究非常重要,因为绝大多数医生建议只对35岁以上的高风险女性进行筛查,以减少因假阳性导致的侵入性检测。而这项研究中的女性平均年龄低于30。

  Florida大学的遗传学家和产科医生Anthony Gregg指出,基因检测在研究中的假阳性率很低,因此应当为所有年龄段的女性提供这样的筛查。目前,公众对基因筛查的接受度正在逐年提高,许多公司的业务都出现了大幅增涨。

  这些公司们力图通过扩展检测范围,从混战中突出重围。检测微重复和微缺失就是第一步,当然也有公司准备测序整个胎儿基因组。“大家正在你争我抢,”哥伦比亚大学的遗传学家和儿科医生Wendy Chung说,“不知道何时是个头。”

  通常基因筛查和生化筛查只针对整个染色体拷贝的缺失或增多,这种染色体异常的结果非常明确。例如,21号染色体的多余拷贝会导致唐氏综合症。但去年十月,Sequenom公司开始在MaterniT21PLUS测试中筛查染色体微缺失。Natera公司也在上个月将微缺失添加到自己的检测范围中。据称Illumina公司也将紧随其后。“二十一世纪每个孕妇都应当进行微缺失的筛查,”Natera公司的Matthew Rabinowitz说。

  将微缺失列入到常规检测中,可以帮助更多家庭为有特殊需要的儿童做好准备。但微缺失小于整个染色体的异常,所影响的基因也更少,其效果并不那么容易预测。例如,许多成年人是在自己的孩子患DiGeorge综合症时,才想到去检查一下自己。Chung指出,如果基因测试开始提供不那么确定的预测结果,就会给更多家庭带来艰难的抉择。