Science:艾滋病毒为何如此神秘莫测

2014-3-21 15:43 来源: 生物通
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  尽管艾滋病研究在过去的几年里取得了重大进展,但是这种病毒的发病机理依然让科学家们感到十分困惑——一些艾滋病患者病情发展十分迅速,但有一些患者却能长年处于潜伏期,不出现病症。

  来自英国伦敦帝国学院,华威大学等处的研究人员解释了这种现象,并通过近期的一些相关研究指出,这种病情发展的差异是由于艾滋病病毒毒力因素(virulence factors)造成的,这种因素与宿主因素不同,后者是指突变或者免疫应答。

  研究表明,这些病毒因素与宿主因素一样重要,甚至在决定疾病严重程度方面,更为重要。作者解释道,病毒在其宿主中能快速演变发展,同时它也会对HIV病患的长期感染产生重要的影响。

  在这篇文章中,研究人员也提出了许多进化上的说明,解释了HIV病毒感染为何如此神秘莫测的一些无法解释的现象,比如长期存在的感染,以及独特的病毒潜伏期现象等。

  近年来艾滋病研究取得了不少进展,比如去年3月,美国约翰霍普金斯大学等机构的研究人员首次通过鸡尾酒疗法“功能性治愈”一名艾滋病幼童。并且在今年,他们还宣布在另一名携带HIV的女婴身上进行了同样的尝试:出生4个小时即对其施以抗逆转录病毒药物治疗,现在快1岁的她体内已找不到艾滋病病毒。

  此外一组研究人员还从一名感染HIV的女性的血液分离出她所产生的抗体,并运用克隆技术,在实验室中成功复制出了这种抗体。目前他们已将这些抗体用于一系列实验,用来揭示免疫系统产生该种抗体的路径。科学家有望据此开发出新的艾滋病疫苗策略,利用疫苗刺激诱导体内产生该种抗体来对抗HIV。

  在疫苗方面,来自麻省理工学院的一个工程师研究小组开发了一种新方法,可将疫苗直接传递到淋巴结处(大量免疫细胞定位在这里):这些疫苗可通过与存在于血流中的白蛋白结合,搭乘顺风车到达淋巴结。

  而美国两项研究称,他们已经成功地将一项新的基因疗法用于12名患者。来自宾夕法尼亚大学的研究者称,他们已经成功地将一项新的基因疗法用于12名患者,该疗法的目的是让患者具备HIV抵抗力。这12名患者在HIV抗体检测中全部呈阳性。尽管该疗法的疗效短暂,但结果显示,改良基因后的细胞可以存活于人体内,而且取得了抵抗病毒感染等其他疗效。