南极海冰扩张之谜得解 源自绝热效应和雪层反射

2010-8-19 10:30 来源: 中国科学院
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  据美国物理学家组织网8月16日报道,最近10年里,北极海冰逐渐缩小,而南极海冰却有所扩张,全球变暖是否属实?美国佐治亚理工学院研究人员为我们解释了这一看起来矛盾的现象,为何在全球变暖的形势下,南极海冰却在增加。相关研究论文发表在8月16日出版的《美国国家科学院院刊》上。

  佐治亚理工学院地球与大气科学家刘继平(音译 Jiping Liu)说:“今天,随着温室效应日益明显,我们想知道这一显然的悖论,以便更好地理解南极海冰在今后和下个世纪里还会发生什么。”

  近来,随着大气升温,水文循环加快,环绕南极洲周边的南方海域降水量增加,且大部分是以雪的形式降落,这使得海洋上层结冰,与下层较为温暖的海水隔绝,这种绝热效应减少了下层海冰融化的数量。此外,降落在海冰上的雪层也反射了大气中的热量,同时减少了上层海冰的融化。

  然而,根据气候模型预测,21世纪持续增加的温室气体将导致海冰无论是上层还是下层,都会以更快的速度融化。其原理是,大气变得越来越热,加热了上层海水,这从下面增加了海冰的融化。此外,热量增加也将导致降雪减少,更多以雨水的形式降落。而雨水不能像雪花那样反射热量,这就从上层加速了南极海冰的融化。

  佐治亚理工学院地球与大气学院主任朱迪斯·柯瑞说,这一发现增加了对未来可能遭遇情况的预见性,可以预见,在未来数十年内,南极海冰将发生一次转换,海冰面积将开始缩小。