英发明转人类基因奶牛 牛产“人乳”将成现实

2011-4-08 07:58 来源: 江南时报
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  科学家近日培育了300头注入人体基因的奶牛,使得它们的牛奶含有与母乳一样的营养成分和脂肪含量,这项在基因改造上取得的最新进展使得在不远的将来,婴儿喝上奶牛生产的“人”奶变为可能。科学家还表示,这项产品使得母亲面临替代传统配方婴儿奶粉的新选择。

  不过这项举措也受到了社会运动人士的谴责,他们表示该牛奶的安全性不能保证。人奶和牛奶的重要区别表现在几个方面,首先人奶包含了大量有益于婴儿成长和免疫系统的营养物质,而牛奶则含有较少的脂肪和碳水化合物,不包含抵抗疾病的抗体,且不利于婴儿消化。中国农业大学开展这项研究的李宁教授表示他们产生的这类牛奶将与普通奶牛的牛奶一样安全。

  “这类牛奶的口感比普通牛奶更浓,10年内人们将能在超市买到这种类似人奶的牛奶制品。”然而婴儿食品行动的帕蒂·朗德尔表示:“我们需要制定规范保证人体健康,这类产品可能有我们无法预测的巨大风险。牛奶不可能像母乳,它也不可能成为类似母乳一样的产品。母乳有着无风险这一特殊性。”李教授的研究团队将该研究发表在期刊《公共科学图书馆·综合》上,他们谈到该研究利用的是克隆技术,将人体基因注入荷斯坦奶牛的DNA 里。

  转基因奶牛的一个品种产生的牛奶包含溶菌酶——这是一种人乳中发现的抗菌蛋白,它能够保护婴儿不受感染。另外转基因奶牛还产生了人乳铁蛋白,它能提高免疫系统的蛋白质。第三种这类牛奶中发现的人乳蛋白叫做α-乳白蛋白。李教授还声称他的研究提高了五分之一的牛奶脂肪含量,并且改变了固体水平,使得它更接近人乳成分。

  然而社会保护人士认为转基因奶牛的产生不利于动物福利。这项中国人进行的两次实验共产生了42头转基因奶牛,最后只有26头存活下来了,10头在出生后便死亡,剩下6头在出生后6个月内也相继死去。英国动物保护皇家学会的发言人说:“克隆动物常面临健康和福利问题,这可能是最大的担忧。为何我们需要这类牛奶,它能为我们提供什么目前得不到的?”

  英国基因监察机构的监察人员海伦·华莱士说道:“这类奶牛产生的奶对人类是否安全,这仍是面临的最大问题,想要得到答案必须进行大型临床试验。”中国对转基因食品的规范比欧洲要宽泛的多。这类转基因牛奶想要在英国出售必须经过欧盟的批准,并通过严格的安全测试。

  然而有些英国科学家则认为这项研究具有巨大价值,诺丁汉大学生物学家凯斯·坎贝尔教授认为转基因动物对健康并无危害,除非科学家刻意加入某种基因使得牛奶有毒,他曾是1996年合成克隆羊多利科研成员之一。“成功的转基因食品能够提供更好的产品,从而能给消费者带来巨大的利益。”这种转基因牛奶可以提高亚洲奶产品的销量,在那里至少有十分之九的人患有乳糖不耐症,食用牛奶常伴随胃部不适和抽筋的痛苦。