史上最强数码相机将绘制银河系图谱

2011-7-13 09:32 来源: 科学时报
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10亿像素阵列将绘制银河系图谱

  技术人员正在为一项空间探测任务组装迄今为止最大的一台数码相机。

  已于上月完成的这台所谓的10亿像素阵列(图为组装过程)由106个电荷耦合成像装置所构成,其中每一个成像装置的尺寸略小于一张信用卡,而厚度还不及人体一根发丝的直径。

  欧洲空间局(ESA)于7月6日报告说,作为该局盖亚探测器的一部分,这台数码相机将于2013年被发射升空。

  在这项为期5年的探测任务中,盖亚探测器上装载的仪器设备将对恒星以及其他暗淡如20等星——大约仅为用肉眼能够识别的天体亮度的1/400000——的天体的位置、颜色、亮度和光谱进行反复地测量。

  人类的肉眼在晴朗的夜空中可以看到数千颗恒星,而由此形成的三维恒星图谱将包括银河系和附近恒星团中的10亿多颗恒星,并将为银河系的构成、形成以及演化提供前所未有的深刻理解。

  研究人员表示,除了发现数以千计昏暗的遥远天体——例如褐矮星,盖亚探测器上的传感器还有可能探测到太阳系中成千上万的彗星、小行星和其他小天体。

  盖亚探测器将在日地系统的L2拉格朗日点运行,从太阳的方位看去,这里位于地球后方150万公里处,地球的轨道运动与引力在这里达到了平衡,从而形成了太空中的一个稳定点。随着盖亚探测器的两架旋转的望远镜扫过天空,每个视野中的恒星影像将跨越焦平面阵列,从而将整个焦平面阵列分为4个不同的部分,分别用于恒星绘图、位置与运动、颜色和亮度以及光谱测定。