美发现与肌肉耐力有关的基因

2011-7-21 10:04 来源: 中国科学院
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  据美国《大众科学》网站7月18日报道,发表在18日美国《临床研究》杂志上的最新研究显示,移除IL-15Rα(白细胞介素-15受体阿尔法)基因会增强老鼠的耐力。也许在不久的将来,人类能通过让某种基因变异来提高身体耐力。

  该研究由美国宾夕法尼亚大学的生理学家特耶沃·库拉纳领导的科研团队进行。研究人员用实验手段移除了老鼠的IL-15Rα基因,然后记录老鼠的活跃程度:每天晚上,移除了IL-15Rα基因的老鼠比正常老鼠多跑6倍远的距离,这些老鼠能不知疲倦地在转笼里跑好几个小时。

  随后,研究团队解剖了这些耐力强大的老鼠的肌肉,发现它们的肌肉中有更多的纤维和线粒体。这样的肌肉不易感到疲惫,也不容易消耗完所提供的能量。研究人员发现,移除IL-15Rα基因会使肌肉细胞变异,从快速抽搐、易疲倦的肌肉类型向更慢收缩、耐力更强的肌肉类型转化。科学家们表示,这表明,IL-15Rα基因很可能与肌肉收缩有关。

  这个基因对人类可能也有同样影响。研究小组与澳大利亚研究人员合作,分析了一些世界级运动员的基因数据,结果发现某些特定的IL-15Rα基因突变版本在以耐力见长的运动员中更多见。例如在长距离铁人三项运动员中,超过四分之三的人拥有某个版本的突变。这意味着,一些耐力超强的运动员可能在基因上有先天优势。

  当然,是否仅仅缺乏IL-15Rα基因就能使老鼠变得极度活跃、耐力增强目前还无法完全确定,但科学家们表示,研究这一基因在肌肉疾病和代谢疾病中的作用,可望帮助寻找新的疗法。