日本研发太空太阳能发电装置

2011-7-29 09:14 来源: 新华社
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  日本宇宙航空研究开发机构和福井大学正共同推进研发一种能在太空将太阳光高效转化为激光并传输到地面的装置,这种装置一旦完成,有望不受天气和时间段影响实现太阳能发电。

  据日本《读卖新闻》网站日前报道,研究小组正在研制这个高约200米、宽约2公里的大型反射镜状装置,计划将其发射到距地球约3.8万公里的轨道。这一装置包含福井大学院副教授金边忠开发的一种新材料,它容易吸收太阳光的能量并激励生成激光。

  据报道,这个太空太阳能发电装置完成后,由地面设施接收激光并用来发电,其功率可达到约100万千瓦,相当于一个核反应堆的发电能力。日本宇宙航空研究开发机构计划在2025年至2030年间发射试验装置。

  目前地面太阳能发电有两种思路,一是以光伏电池板将太阳光直接转换成电能;二是以凹面镜聚集太阳光的热量,加热水蒸气等介质驱动涡轮机发电。它们共同的缺陷是占地面积大,也受制于日照时间,夜间不能发电,气候恶劣时效率极低。如果让人造卫星搭载太阳能电池板进行太空发电的话,电能又难以高效传回地面。

  与自然光相比,激光发散极小、能量密度极大,被认为是天地间传输能量的最佳介质,日本在此领域已研究多年。2007年,日本宇宙航空研究开发机构和大阪大学宣布取得突破,他们用一种铬-钕混合粉末吸收阳光并激励发出激光。